El Mito de la Caverna y el desarrollo del alma

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Artículo de Inés Martín y Rubén González sobre la enseñanza y el simbolismo del mito de la caverna de Platón.

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el mito de la caverna y el desarrollo del alma uno de los relatos más impactantes del mundo clásico es el denominado mito de la caverna recogido en la obra de platón titulada la república sorprende por su profundidad y su actualidad ha sido estudiado e interpretado desde muchos ángulos pero el aspecto que ahora nos interesa resaltar es su valor en el proceso del despertar de la conciencia se trata de una descripción de nuestro mundo interior del estado en el cual vive el hombre común y del modo que puede salir del mismo y elevarse hacia estados de conciencia superiores desarrollando las capacidades que le permiten despertar a otras realidades esta alegoría escrita hacia finales del siglo v principios del iv a.c no está dirigida a los hombres de la grecia clásica tiene un valor universal e intemporal fue escrito para el ser humano de cualquier época interesado en un desarrollo interno platón nos describe un lugar subterráneo una caverna que en su parte más alta tiene una apertura como salida hacia la luz para llegar hasta la salida habría 4

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el mito de la caverna y el desarrollo del alma que recorrer un largo y escarpado camino dentro del recinto hay hombres que están en ella desde niños atados por las piernas y el cuello de modo que tengan que estarse quietos y mirar únicamente hacia adelante pues las ligaduras les impiden volver la cabeza es decir están inmovilizados y sólo pueden dirigir su mirada en una dirección hacia el muro que tienen enfrente de este modo se ven obligados a mirar siempre hacia el mismo punto nunca han visto nada de lo que hay detrás de ellos ni a derecha ni a izquierda detrás de los prisioneros a cierta distancia discurre un pequeño muro una especie de mampara que mide aproximadamente la altura de un hombre y detrás de este muro un camino algo elevado que al igual que el muro corta transversalmente el lugar en un plano superior aún más elevado que el camino y también a su espalda hay un fuego encendido cuyo reflejo está bastante alejado de los prisioneros por este camino que se encuentra detrás del muro transitan unos hombres que transportan toda clase de objetos cuya altura sobrepasa la de la pared y 5

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el mito de la caverna y el desarrollo del alma estatuas de hombres o animales hechas de piedra y de madera y de toda clase de materias entre estos portadores habrá como es natural unos que vayan hablando y otros que estén callados de este modo al pasar personas cargadas por el camino las sombras de los objetos que transporten serán proyectadas por el fuego sobre la pared del fondo pero no sus propias sombras ya que sus cuerpos están ocultos por el muro además la pared del fondo tiene eco de modo que las palabras pronunciadas por los porteadores parecen venir de ella en este escenario los encadenados no han visto nunca otra cosa de sí mismos o de sus compañeros sino las sombras proyectadas por el fuego sobre la parte de la caverna que está frente a ellos y lo mismo sucederá con los objetos transportados incluso creerán que las sombras que ven hablan ya que lo único que perciben es el eco de las conversaciones que la pared les devuelve esto es lo que considerarán como real y ninguna otra cosa 6

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el mito de la caverna y el desarrollo del alma así a las sombras dan el nombre de las cosas y pasan su tiempo haciendo apuestas y dando premios a aquellos capaces de discernir mejor las sombras que pasan y acordarse del orden en el que aparecen y otorgan honores a quienes puedan profetizar lo que va a suceder es decir qué sombra pasará a continuación a continuación platón se plantea qué pasaría si fueran liberados de sus cadenas y curados de su ignorancia el hombre al que se liberara de sus cadenas lo primero sentiría dolor en sus ojos no podría ver lo que antes veía es decir las sombras y se negaría a admitir que los objetos que producían las sombras son más reales que las sombras mismas y si se le obligara a fijar su vista en la luz misma que penetra en la caverna se vería deslumbrado y confuso si empezara a recorrer el escarpado camino hacia el exterior de la caverna sus dudas y malestar aumentarían y ya fuera de la misma nos dice platón que necesitaría acostumbrarse para poder llegar a ver las cosas de arriba entraría en un proceso de adaptación primero vería sombras luego imágenes reflejadas en las aguas y más tarde los objetos mismos 8

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el mito de la caverna y el desarrollo del alma hasta llegar a tener la capacidad de mirar directamente al sol con esta alegoría platón nos describe al mismo tiempo una realidad interior la caverna se encuentra dentro de nosotros mismos es el escenario donde se desarrolla la vida del hombre común es el mundo de sombras en el que vivimos y que tomamos por real dentro de nuestra cautividad según platón la caverna es el mundo sensible y el cautivo es el alma humana que tiene la capacidad de recorrer el escarpado sendero hacia la luz a continuación platón nos introduce en la simbología de todo lo anterior la caverna nos dice es el mundo sensible es decir aquello que captamos con nuestros sentidos físicos y que para el hombre común constituye la realidad es el ámbito de la materia de nuestras posesiones trabajos preocupaciones placeres etc es este mundo que vemos como externo pero que realmente llevamos dentro un mundo en el que solamente hay un tenue resplandor de la auténtica luz que se encuentra fuera el cautivo frente al muro es la situación del alma para la que la única realidad que existe 9

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el mito de la caverna y el desarrollo del alma son las sombras proyectadas en el muro estas sombras son nuestra vida tal y como la concebimos generalmente nuestras circunstancias cuerpo físico y todo lo que a él concierne las personas que nos rodean queridas o no tanto cercanas o lejanas los objetos de los que nos rodeamos y todo aquello que anhelamos tener ahí vivimos en un mundo de ilusión lejos de la auténtica realidad ahí sufrimos y somos felices soñamos odiamos amamos y tememos toda la actividad física y psíquica de este tipo de personas la inmensa mayoría gira en torno a las sombras que para ellos es lo único existente 10

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el mito de la caverna y el desarrollo del alma es interesante observar que según platón las sombras que los cautivos ven proceden de los objetos que otros individuos cargan estos no están encadenados sin embargo también están dentro de la caverna y privados de la luz pero tienen un poder sobre los prisioneros el poder de hacerles ver las sombras de los objetos y estatuas que cargan de tal modo que sólo con cambiar de un objeto a otro de una estatua a otra los encadenados verán sombras distintas y creerán así que su vida es diferente en otras palabras este segundo grupo de individuos tiene el poder de proyectar al resto la realidad que viven de provocarles reacciones sentimientos y pensamientos por medio de las adecuadas proyecciones los encadenados nunca se van a dar cuenta del origen de las sombras recordemos que las cadenas les impiden girar la cabeza y ver que hay detrás de ellos el conocimiento la auténtica luz no se encuentra en el mundo que percibimos con nuestros sentidos ahí sólo hay sombras en este mundo oscuro la realidad humana es el cuerpo físico en el exterior de la caverna la realidad humana es el alma mientras cada uno de noso12

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el mito de la caverna y el desarrollo del alma tros se identifique se reconozca a sí mismo y a los demás como cuerpos físicos mientras todo nuestro esfuerzo y afán vayan únicamente encaminados hacia lo que consideramos material viviremos en la oscuridad tomando por real lo que no es inconscientes de nuestra situación y engañados por las sombras de objetos que otros transportan y que formarán nuestro mundo 13

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el mito de la caverna y el desarrollo del alma la liberación y el ascenso hacia la luz constituye el proceso del despertar de la conciencia es el tránsito interno de una realidad a otra del estado de inconsciencia a niveles más conscientes que le permiten ver la diferencia entre lo real y lo irreal el camino escarpado que conduce hacia el exterior de la caverna es el camino del autoconocimiento y del desarrollo de la conciencia hasta llegar a crear la capacidad de mirar directamente al sol que para platón simboliza la fuente de toda luz y conocimiento uno de los puntos más interesantes del relato de platón es cómo comienza antes de iniciar la alegoría escribe compara con la siguiente escena el estado en que con respecto a la educación o a la falta de ella se halla nuestra naturaleza pero,¿de qué educación habla platón no se refiere a lo que hoy entendemos por tal en la antigua grecia se distinguía entre educación que era el desarrollo integral del alma y el despertar interior e instrucción que tenía como único objetivo proporcionar conocimientos adecuados para el ejercicio de una profesión u oficio 14

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el mito de la caverna y el desarrollo del alma como fácilmente se puede comprobar en nuestra época no existe un sistema de educación sino más bien y en el mejor de los casos de instrucción platón parte de una base el auténtico conocimiento no proviene del exterior no llega al hombre desde fuera no se enseña sino que se encuentra en su interior el alma de cada ser humano encierra la capacidad de despertar la auténtica educación es dotar al hombre de medios que le ayuden a enfocar su psique desde la oscuridad a la luz es decir del mundo de los sentidos al del conocimiento si alguien decide liberarse de esta situación e iniciar el ascenso hacia otra realidad lo primero que debe hacer es reconocer la situación en que se encuentra su cautividad y una vez liberado de las cadenas que no le dejaban mirar hacia los lados y hacia atrás descubrirá que su realidad anterior estaba formada por proyecciones de objetos que otros le presentaban en este punto tendrá que decidir si continuar el camino hacia el exterior o entrar a formar parte de aquellos que aún permaneciendo en la oscuridad no están encadenados y debido a su relativa 15

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