MARÍA SKLODOWSKA MARIE CURIE EJEMPLO DE MUJER, EJEMPLO DE MUJER DE CIENCIA - Luis F. R. Vázquez

 

Embed or link this publication

Description

Conferencia pronunciada por el profesor D. Luis Fermín Rodríguez Vázquez, en el Ciclo de conferencias sobre La Mujer en la Historia, organizado por el Aula de Cultura del Sporting Club Caido de Coruña

Popular Pages


p. 1

ciclo de conferencias la mujer en la historia sporting club casino de coruña marÍa sklodowska marie curie ejemplo de mujer ejemplo de mujer de ciencia luis f r vázquez

[close]

p. 2

damas y caballeros es un honor para mí poder dirigirme a esta cualificada audiencia para iniciar con mi disertación este importante ciclo de conferencias titulado la mujer en la historia a propuesta de la persona responsable de la sección de cultura de esta importante sociedad cultural y recreativa que es el sporting club casino de coruña dª mari carmen calviño es un gran honor también poder elaborar mi discurso con relación a la vida y obra de quién sin duda alguna y como consecuencia de una temprana lectura de su biografía ha dejado una profunda huella en las mías me refiero a mi ya larga vida y a mi escasa obra haber sido invitado para hablar desde esta tribuna de la vida de esta singular mujer que ha sido y es desde mi juventud una referencia fundamental en la construcción de mi biografía personal haberlo sido en el curso del año 2011 año internacional de la química y año de marie curie más las sin duda alguna exageradas apreciaciones sobre las cualidades de la persona que les habla expresadas en las amables palabras que quien me ha presentado suponen una tal honra para mí que no puedo dar comienzo a mi intervención por otro itinerario que el de expresar mi más profundo agradecimiento a esta casa el sporting club casino a su sección de cultura a la persona encargada de ella y a todos ustedes por con su presencia permitir la realización de este interesante ciclo de conferencias del cual quien les dirige la palabra es y todos ustedes podrán comprobarlo en el desarrollo del resto de conferencias el más prescindible de todos los oradores gracias de todo corazón por esta oportunidad la que pasado el tiempo llegaría a ser madame marie curie maría sklodowska antes de su matrimonio con pierre curie nació el día 7 de noviembre de 1867 hija de wladyslaw sklodowski profesor de matemáticas y física en un liceo y de bronislawa boguska de soltera profesora en una escuela femenina en varsovia la ciudad que había sido capital del estado de polonia que existió con anterioridad pero que en aquel momento como consecuencia de guerras y tratados formaba parte del imperio ruso y en parte también del estado prusiano e imperio austro-húngaro los slodowski como otros patriotas en defensa de la tierra de sus padres que es lo que significa la palabra patria procuraron mantener a toda costa la cultura polaca en el seno familiar inculcando a sus hijos ese sentimiento que tan profundamente sentían ellos maría manya entre sus familiares y amigos fue la última de los cinco hijos habidos del matrimonio sklodowski jozef el único varón entre los hermanos llegó a ser un distinguido médico en el hospital del niño jesús de varsovia zofia la mayor de las hermanas falleció con 14 años víctima del tifus bronislava la segunda de las hermanas en edad con la ayuda de maria estudió medicina en parís bronia se casó en parís con otro estudiante de medicina polaco kazimierz dluski exiliado en parís por su militancia en el movimiento socialista revolucionario acusado de participar en el atentado contra el zar alejandro ii con quien fundaría y dirigiría un importante hospital en los cárpatos una vez fallecido su marido bronia se dedicó a colaborar con su hermana maria en la creación y desarrollo del instituto del radio marie sklodowskacurie de varsovia la tercera de las hermanas helena hela entre sus familiares y amigos eligió la profesión de sus padres dedicando su vida al trabajo como profesora 1

[close]

p. 3

contando con sólo nueve años maria tuvo la desgracia de perder a su madre fue en 1878 y la impronta que este terrible hecho tuvo en la vida de maria se vé reflejada en sus propias palabras al respecto años después en su autobiografía esta catástrofe fue la primera gran pena de mi vida y me sumió en una profunda depresión mi madre tenía una personalidad excepcional a pesar de todo su intelectualismo poseía un gran corazón y un sentido del deber muy elevado y aunque de buena naturaleza e indulgencia infinita todavía podía mantener en la familia una singular autoridad moral era de una ardiente piedad mis padres eran ambos católicos pero nunca fue intolerante las diferencias de creencias religiosas nunca la molestaron era igual de amable con aquellos que no compartían sus opiniones su influencia sobre mí era extraordinaria ya que en mí el natural amor de la niña por su madre se unía a la admiración apasionada esta breve descripción del ambiente familiar en el creció maria puede verse completado con la consideración de la situación histórica de la polonia de la época a la que nos referimos el país estaba sometido al imperio ruso mas los polacos no aceptaban aquella situación con indiferencia en 1867 año de nacimiento de maría se encontraba muy reciente el último intento de insurrección llevado a cabo en 1863 y que acabaría al cabo de diez y ocho meses con el ahorcamiento público de sus dirigentes maría no fue ajena a esta influencia nacionalista siempre manteniendo esa autoafirmación nacional en todo cuanto hacía participó en actividades clandestinas y anticlericales de movimientos nacionalistas universitarios este comportamiento tenía antecedentes familiares pues su abuelo jozef en 1830 tomó las armas contra nicolás i zar de todas las rusias y rey de polonia el patriotismo polaco de maría se puso de manifiesto en todas cuantas actividades incluso las científicas realizó a lo largo de su vida cuando en 1898 descubrió un nuevo elemento químico le puso el nombre de polonio al respecto de la situación político-social de la polonia de la época maa se refiere a ella en su biografía con estas palabras esta situación anormal se refiere al sometimiento de polonia al imperio ruso tuvo como consecuencia el excitar el sentimiento patriótico de los jóvenes polacos hasta su grado más elevado antes de cumplir los once años marie había perdido a su hermana mayor víctima del tifus y también a su madre víctima de la tuberculosis esas dos graves pérdidas no le impidieron graduarse a la edad de quince años en el instituto con las más altas calificaciones a pesar del éxito académico conseguido en su graduación se vio afectada por una enfermedad nerviosa que le hacía sentiré incapaz demasiado fatigada para emprender cualquier actividad entidad patológica caracterizada clínicamente por lo que hoy denominaríamos en la psiquiatría moderna como un estado depresivo su padre decidió enviarla con sus familiares que residían en el medio rural en compañía de sus primos para pasar un año recibiendo cuidados después de su año 2

[close]

p. 4

de recuperación en el campo maría regresó a varsovia con intención de seguir sus estudios mas en aquella época las mujeres tenían impedido el acceso a la universidad de varsovia razón por la cual maría y su hermana mayor bronia junto con otras estudiantes se daban encuentro en una especie de universidad flotante que daba las clases en un ambiente clandestino cambiando su localización con frecuencia para no ser descubiertas por la policía política del zar maría escribió a este respecto tenía sólo quince años cuando terminé mis estudios en el instituto habiendo conseguido las mejores calificaciones entre todos los estudiantes de mi curso la fatiga por el crecimiento corporal y el estudio me hicieron permanecer un año de reposo en el campo al regresar junto a mi padre en varsovia esperaba poder enseñar en la escuela privada pero las circunstancias familiares me obligaron a cambiar mi decisión mi padre anciano y cansado necesitaba descansar su fortuna era muy modesta así que decidí aceptar la posición de institutriz de varios niños así que con apenas diecisiete años dejé la casa paterna para comenzar una vida independiente lo que ocurrió permanece como la más vívida de las memorias de mi juventud mi corazón era fuerte y salté dentro del coche de viajeros del tren que me llevaría durante horas lejos de aquellos a los que yo quería después del viaje en tren aun me condujeron durante cinco horas más ¿qué experiencia me esperaba era lo que me preguntaba mientras miraba a través de la ventanilla del coche sobre las amplias planicies maría estuvo tres años trabajando en una ciudad situada a 150 kilómetros de varsovia en la casa de un fabricante de azúcar de remolacha como institutriz de sus hijos en dicha casa no se le ponía ninguna objeción para que enseñase en polaco pero debía tener cuidado con las autoridades rusas utilizaba sus horas libres para leer sobre una amplia variedad de temas en el curso de estas lecturas se dio cuenta de que se le daban muy bien las matemáticas la física y la química las autoridades rusas habían prohibido a los polacos dedicarse a las ciencias experimentales pero un químico de la fábrica de azúcar de remolacha le dio lecciones de química a maría durante esta época maria mantuvo una relación sentimental con kazmierz zorawski hijo del empresario para el que trabajaba en una carta a su prima comentaba querida henrika desde que nos separamos mi existencia ha sido la de una prisionera como sabes me coloqué en casa de los b la familia de un abogado ni a mi peor enemigo le desearía que viva en tal infierno mis relaciones con la señora b llegaron a ser tan frías que no pudiéndola soportar se lo dije y como ella era tan entusiasta de mí como yo de ella nos hemos entendido a las mil maravillas es una de esas familias ricas en donde cuando hay gente se habla en francés ­un francés de camareros y en donde no se pagan facturas en seis meses y no obstante se tira el dinero por la ventana 3

[close]

p. 5

mientras se economiza avaramente el petróleo de las lámparas tienen cinco criados pasan por ser generosos y liberales y en realidad están dominados por el más sombrío embrutecimiento en fin bajo el tono más relamido se murmura cruelmente de todo el mundo no dejando a nadie a salvo maría no aguantó mucho tiempo con dicha familia comenzó a trabajar como institutriz en casa de la familia zorawski describe así la vida que llevaba en su nuevo empleo vivo como se tiene por costumbre vivir en mi posición doy mis clases leo un poco no mucho ya que la llegada de invitados altera constantemente el empleo del tiempo normal de mi vida a veces esto me irrita mucho pues mi andzia de 10 años es de esa especie de niños que aprovecha con entusiasmo cualquier interrupción de trabajo y luego no hay ningún medio de volverle a la razón hoy hemos tenido una nueva escena porque no quería levantarse a la hora habitual por fin me he visto obligada a agarrarla tranquilamente de la mano y tirarla de la cama dentro de mí hervía no te puedes imaginar lo que me perjudican esas pequeñas cosas una tontería semejante me pone enferma horas y horas pero era necesario que yo dijera la última palabra ¿la conversación en sociedad chismes y más que chismes los únicos temas de conversación son los vecinos los bailes las reuniones etc por lo que al baile se refiere habría que ir muy lejos en busca de mejores bailarinas que estas jóvenes todas ellas bailan a la perfección no son malas criaturas algunas incluso son inteligentes pero su educación no ha desarrollado su espíritu y las fiestas de acá insensatas e incesantes han acabado por disipar sus ideas en cuanto a los muchachos hay muy pocos que sean amables y menos aun inteligentes para las unas y para los otros palabras tales como positivismo cuestión obrera etcétera son verdaderas bestias negras suponiendo que las hayan oído pronunciar alguna vez lo cual sería una excepción el seños zorawski es un hombre a la antigua pewro lleno de buen sentido simpático y razonable su mujer es un poco difícil de tratar pero en cuanto se sabe conducirla incluso es simpática llego a creer que me estima bastante ¡si vieras qué ejemplar conducta tengo voy a la iglesia cada domingo y días de fiesta sin invocar jamás un dolor de cabeza o una gripe para quedarme en casa no hablo casi nunca de la educación superior de las mujeres y de una manera general observo en mis propósitos la discreción que mi obligada condición me impone 4

[close]

p. 6

por pascua iré a varsovia algunos días todo salta en mí de alegría ante esta idea y penosamente retengo salvajes gritos de entusiasmo uno de los rasgos característicos de la personalidad de maría fue su ascetismo la indumentaria que mantuvo a lo largo de toda su vida era una pura manifestadión de su espartana concepción de la vida en 1889 maría regresó a varsovia su padre había mejorado su posición como responsable de una reforma escolar y pudo volver a enviar dinero a su hija bronia a la sazón estudiante de medicina en parís maría trabajó durante dos años más como institutriz y tutora los domingos y por las tardes acudía a clases de química en el museo donde se hallaba un laboratorio ilegal para el aprendizaje de los científicos polacos a pesar de no tener claro el poder realizar estudios superiores nunca dejó de esforzarse por ampliar su educación en otra carta dirigida a u prima henrietta en 1888 muestra la dureza de aquella época y la tristeza con la que vislumbraba su muy posible futuro he adquirido la costumbre de levantarme a las seis de la mañana para poder trabajar más pero no puedo hacerlo siempre un anciano muy simpático padrino de andzia pasa una temporada aquí en este momento y a petición de la señora z he tenido que rogarle para distraerle que me enseñe a jugar al ajedrez también es necesario que haga la cuarte en los juegos de naipes y esto me quita el tiempo para mis estudios leo en este momento i ii iii la física de daniell de la que he leído ya el primer tomo la sociología de spencer en francés las lecciones de anatomía y fisiología de paul bers en ruso leo muchas cosas a la vez el estudio seguido de una misma materia podría fatigar mi cerebro ya bastante cansado cuando me siento completamente inepta para leer con provecho resuelvo problemas de álgebra y trigonometría que no soportan faltas de atención y que me devuelven al buen camino ¿mis planes para el porvenir no tengo o mejor dicho son tan corrientes y simples que no vale la pena hablar de ellos despabilarme tanto como pueda y cuando no pueda más decir adiós a este bajo mundo el perjuicio será pequeño y los pesares que dejaré muy relativos tales son actualmente mis únicos proyectos algunas gentes pretenden que a pesar de todo es necesario que pase por esta clase de fiebre que se llama amor esto no entra absolutamente en mis planes si 5

[close]

p. 7

antes los pude tener han volado como el humo y los he enterrado encerrado escondido u olvidado no ignoras que los muros son siempre más fuertes que las cabezas que intentan derrumbarlos estas frases relativas al amor provienen de su amarga experiencia con uno de los hijos de la familia en cuya casa trabajaba kazimierz estudiante de matemáticas en varsovia con quien habló incluso de matrimonio pero la intervención de la familia de él desaconsejando la relación hizo imposible tal posibilidad la sensación de no poder realizar estudios superiores sumió a maría en la desesperación tal y como se muestra en otra de las cartas a su prima he caído en una negra melancolía ya que los compañeros cotidianos son los espantosos vientos del oeste salpicados de lluvia de inundaciones y de barro el cielo es hoy un poco más clemente pero el viento ruge en el atrio no hay sombre de hielo y los patines cuelgan tristemente en el armario tu ignoras sin duda alguna que en nuestro rincón provinciano el hielo y las ventajas que aporta tienen para nosotros por lo menos tanta importancia como una discusión entre conservadores y progresistas en tu galitzia cuento las horas y los días que me separan de mi viaje hacia los míos también la necesidad de nuevas impresiones de cambio de vida y de movimiento me atenaza por momentos con tal fuerza que tengo deseos de cometer las más grandes locuras a fin de que mi vida no sea eternamente igual felizmente tengo tanto trabajo que estos accesos me dominan raramente es mi último año de estar aquí es necesario que me esfuerce para que los exámenes de los niños salgan bien abandonado el trabajo en la casa de los zorawski maria volvió a varsovia donde siguió un año como institutriz su hermana bronia que estudiaba medicina en parís y que tenía la intención de casarse con un compañero de estudios llamado kazimierz no olvidando la promesa que le había hecho a maría que había declinado marchar a parís para que su padre en no muy buena situación económica pudiese financiar los estudios de bronia escribe a su hermana maría y ahora tú querida manya así es como llamaban familiarmente a maría es necesario que hagas algo de tu vida si reúnes este año unos centenares de rublos el año próximo podrás venir a parís y vivir con nosotros en donde tendrás cama y comida es necesario de todas maneras que tengas esos centenares de rublos para la inscripción en la sorbona el primer año vivirás con nosotros para el segundo y el tercero cuando no estemos nosotros creo que papá podrá ayudarte 6

[close]

p. 8

es necesario que tomes esa decisión hace demasiado tiempo que esperas te garantizo que en dos años te licenciarás piénsalo y ahorra dinero ponlo en lugar seguro y no lo prestes acaso será preferible quye lo vayas convirtiendo en francos pues el cambio es bueno ahora y más adelante puede bajar las dudas asaltaban de tal manera a maría que aún permaneció dos años como institutriz en varsovia en lugar del año previsto en ese tiempo maria pudo acceder a un verdadero laboratorio era el de un primo suyo catorce años mayor que ella jozef boguski que había regresado a polonia después de estudiar en rusia nada menos que con el gran mendeleiev y que era director del laboratorio de una institución privada llamada museo de industria y agricultura aquel museo fue fundado en 1875 con apoyo económico de los terratenientes e industriales con el objetivo de conseguir el desarrollo científico de la agricultura y la industria motivo po0r el cual fue dotado de un laboratorio de química finalmente a primeros de noviembre de 1891 a los veintitrés años de edad maría sklodowska tomaba un tren en la estación de viena de varsovia con destino a la gare du nord de parís con el tan deseado destino final la universidad de la sorbona a pesar de que la ciencia francesa a finales del siglo xix había dejado su posición de privilegio con relación a británicos y alemanes el paría al que llegó maría sklodowska era todavía un importante centro de la ciencia mundial atrás quedaban los momentos de gloria de la ciencia francesa en los que en palabras del químico alemán justus von liebig que había acudido a parís para estudiar con joseph gay-lussac se decía que no existe territorio en el que las ciencias naturales florezcan más de lo que lo hacen aquí y en los que se involucren más en la vida práctica o cuando williwm thompson quien luego sería lord kelvin terminado su doctorado en cambridge no había encontrado mejor sitio donde ampliar sus estudios que en el parís de liuville cauchy regnault arago fizeau biot y foucault thompson escribia en 1845 a su hermano en estos términos para referirse al ambiente científico de parís el lunes biot me presentó a regnault quien me dijo que fuese a verle cualquier día al final de una de sus clases y que me enseñaría su cabinet de physique fui ayer y vi una gran cantidad de cosas magníficas de las que aquí hay en gran abundancia ya que el gobierno les da mucho dinero para aparatos con los que efectuar experimentos populares e ilustraciones históricas de sus clases francia había sido una adelantada en lo que a la institucionalización de la ciencia se refiere a lo largo del siglo xviii se crearon centros educativos de alto nivel científico y técnico la École des pontes et chausses 1715 la École royale du genie 1748 la École des mines 1789 y la École polytechnique 1794 gracias a estas escuelas que alcanzaron un elevado nivel científico francia disfrutó de una preeminencia científica mundial entre 1750 y 1840 tampoco debe olvidares la academie des sciences fundada por luis xiv en 1666 con una actividad muy por 7

[close]

p. 9

encima de la de las academias de oras naciones o del college de france nombre adoptado tras la revolución francesa por el college royale nombre con el que fuera fundado por francisco i así como el bureau des longitudes o la École militaire a pesar de haber perdido preeminencia en el panorama científico y técnico pocos países podías presumir de un conjunto de instituciones además de las mencionadas como la sorbona la École normale superieure la École centrale des arts et manufactures o el muséum d hisoire naturelle acerca de la situación del acceso a la universidad por parte de las mujeres en la francia a la que llegó maría sklodowska cabe decir que aunque en la segunda parte del siglo xix las mujeres no estuvieron formalmente excluidas ni de la educación superior ni de las profesiones a excepción de la abogacía a la que no pudieron acceder hasta 1899 en la práctica las mujeres en francia tenían sus problemas para poder acceder a los estudios superiores y por lo tanto a las profesiones una de las dificultades en que fueran admitidas en la universidad derivaba del hecho de que las escuelas femeninas no preparaban para la obtención del baccalaureat requisito en principio imprescindible para poder entrar en la universidad el modo de sortear esta falta de titulación era obtener un permiso especial del ministerio de la instrucción pública en 1866 el ministerio había autorizado la matrícula de mujeres en la facultad de medicina y entre 1868 y 1882 diez y nueve mujeres se doctoraron en medicina de las que sólo 5 eran francesas este dato me permite comentar otra de las características de la universidad francesa del xix la presencia de gran cantidad de estudiantes extranjeros característica que continuará a lo largo del siglo xx en 1891 los cursos en la sorbona comenzaron el día tres de noviembre maría sklodowska se incorporó a ellos como una de las pocas mujeres entre miles de hombres había unas doscientas diez mujeres entre nueve mil hombres si bien era difícil poder matricularse para una mujer mucho más lo era el obtener la correspondiente titulación en el año 1893 maría sklodowska obtuvo su licence en sciences y en ese mismo año sólo otra mujer obtuvo la licenciatura en toda la universidad de parís al año siguiente cuando obtuvo su licence en mathematiques fueron con ella cinco las mujeres que consiguieron la licenciatura en la sorbona fueros sus profesores entre otros gabriel lippmann catedrático de física desde 1886 y premio nobel de física en 1908 paul appell catedrático de mecánica racional Émile picard catedrático de cálculo diferencial e integral o el gran henri poincaré que ocupaba la cátedra de física matemática y cálculo de probabilidades desde 1886 el nivel científico era tan alto que maría dice de hecho estaba insuficientemente preparada para seguir el curso de física de la sorbona ya que a pesar de todos mis esfuerzos en polonia no había conseguido adquirir una preparación tan completa como la de los estudiantes franceses que seguían el mismo curso me vi obligada por tanto a compensar esa diferencia especialmente en matemáticas dividí mi tiempo entre cursos trabajo experimental y estudio en la 8

[close]

p. 10

biblioteca por las tardes trabajaba en mi habitación a veces hasta muy tarde por la noche todo lo que vi y aprendí que era nuevo me encantaba era como si se me abriese un nuevo mundo el mundo de la ciencia que por fin me era permitido conocer con toda libertad maría se alojó inicialmente en casa de su hermana en la villete localidad en la que su cuñado trabajaba como médico a una hora de viaje para llegar a la sorbona lo que le suponía una pérdida de dos horas diarias para el estudio de tal manera que en 1892 decidió mudarse más cerca de la sorbona en 1984 cuando ya se había licenciado en físicas pero no en matemáticas maría sklodowska conoció a quien sería su marido el físico francés pierre curie mas quién era este profesor de la École municipale de chimie industrielle veamos a continuación una semblanza de este importante físico pierre curie era hijo de sophie-claire curie y de Éugene curie médico republicano socialista radical y anticlerical ni pierre ni su hermano jacques acudieron al liceo para cursar sus estudios siendo educados en casa en una filosofía pedagógica fundada en la observación el razonamiento y la lucha frente a los prejuicios obtuvo el título de bachiller en ciencias en 1875 comenzó sus estudios en la facultad de farmacia en 1876 donde su hermano era preparateur en química pero no obtuvo ningún título en esta facultad y si lo hizo en la facultad de ciencias donde se licenció en físicas en 1877 la educación recibida por pierre curie le había dado una gran destreza en la experimentación de tal suerte que nada más licenciarse en física fue nombrado preparateur adjunto en el laboratorio de física de la sorbona por el profesor quentin paul dessains con quien firmó su primer artículo científico1 en 1880 entró como preparateur en la École municipale de physique et chimie industrielles que acababa de ser creada con la intención de formar ingenieros y científicos para la industria en esta escuela ganaba el doble que en la facultad de ciencias pierre curie junto con su hermano jacques realizaron importantísimas contribuciones a la física en el estudio experimental de la piezoelectricidad y el diseño de instrumentos para su estudio de la importancia de sus descubrimientos queda fe en una carta de lod kelvin dirigida a pierre curie en 1893 querido señor curie le agradezco infinitamente que se haya tomado la molestia de conseguirme un aparato que me permite observar tan cómodamente el magnífico descubrimiento experimental de cuarzo piezoeléctrico que ha hecho junto a su hermano he escrito una nota para el philosophical magazine precisando que estos trabajos son anteriores a los míos esta nota deberá llegar a tiempo para que se publique en el mes de octubre si no es así aparecerá en noviembre 1 curie p et dessains recherches sur la dertermination des longueurs d onde des rayons calorifiques à basse temperature 1880 9

[close]

p. 11

en la que descubrimos junto a la grandeza intelectual la grandeza ética de este gran científico inglés el descubrimiento de la piezoelectricidad fue aplicado por paul langevin para la construcción del sonar para la armada francesa en su lucha contra los submarinos alemanes en la i guerra mundial pierre curie era un científico de reconocido prestigio cuando conoció a maria sklodowska acontecimiento narrado por la propia maria en su autobiografía uno de mis compatriotas un prpofesor de la universidad de friburgo2 que me había visitado me invitó a su casa junto a un joven físico de parís a quien conocía y estimaba mucho cuando entré en la habitación vi enmarcado por la ventana francesa que se abría al balcón un hombre joven y alto con pelo castaño rojizo y grandes limpios ojos advertí la expresión grave y amable de su cara al igual que un cierto abandono en su actitud sugiriendo el soñados absorto en sus reflexiones me mostró una sencilla cordialidad y me pareció muy agradable después de aquel primer encuentro expresó el deseo de verme de nuevo y continuar nuestra conversación de aquella tarde sobre asuntos científicos y sociales en los que ambos estábamos interesados y sobre los que parecíamos tener opiniones similares un año más tarde el 26 de julio de 1895 ambos contraían matrimonio civil en el ayuntamiento de sceaux un pueblecito del suburbio de parís donde vivían los padres de pierre tuvieron dos hijas eva e irene en cuya educación fue relevante su abuelo eugene padre de pierre que quedando viudo fue a vivir con pierre y marie curie y fue el primer instructor de las hijas del matrimonio marie curie buscaba un laboratorio donde investigar y lo había encontrado junto a su marido veamos el ambiente científico en el que se producen los descubrimientos de los curie el fenómeno de la emisión de energía en forma radiante conocida como radiación comienza con el descubrimientos e los rayos x por parte de roengten o el descubrimiento de la radiactividad natural en las sales de uranio por parte de henri becquerel fenómeno natural sobre el que realizó la tesis doctoral marie curie en la que descubrió que la emisión radiactiva es una propiedad atribuible a los átomos de uranio estudiando minerales de uranio como la pechblenda y la chalcolita marie curie descubrió que eran mucho más activos que el propio uranio circunstancia que la llevó a pensar que estos minerales podían contener algún elemento químico más activo que el propio uranio en su búsqueda de nuevos elementos químicos más radiactivos que el uranio y a partir de la pechblenda tardaron unos tres meses en obtener su primer gran descubrimiento un nuevo elemento químico al que denominaron en honor al país de origen de marie como polonio fue en la presentación de sus resultados en la academie des sciences en forma de un artículo titulado sur une substance nouvelle radioactive contenue dans la pechblende cuando se utilizó por vez primera la expresión 2 profesor józef kowalski 10

[close]

p. 12

radiactiva que sustituiría a las de hiperfosforescencia propuesto por silvanus thomson y se utilizaría para designar estos fenómenos hasta nuestros días en las investigaciones que les condujeron al descubrimiento del polonio los curie hallaron indicios de que junto al bario extraído de la pechblenda podría encontrarse otro elemento radioactivo con la ayuda de un químico de la École y tras varios meses de un duro trabajo tratando toneladas de pechblenda fueron capaces de separar ese segundo nuevo elemento al que denominaron radio marie curie describe las observaciones que condujeron al descubrimiento del radio como sigue tuve la ocasión de examinar un cierto número de minerales unos pocos de ellos mostraron actividad eran aquellos que contenían uranio o torio la actividad de estos minerales no habría tenido nada de sorprendente si hubiese estado en proporción a las cantidades de uranio o torio que contenían pero no era así algunos de estos minerales mostraron una actividad tres o cuatro veces superior a la del uranio verifiqué cuidadosamente este sorprendente hecho y no podía dudar de su veracidad especulando acerca de su motivo me pareció que sólo existía una explicación debía haber pensé alguna sustancia desconocida muy activa en esos minerales mi marido estuvo de acuerdo conmigo y me urgió a que buscásemos inmediatamente esa hipotética sustancia pensando que uniendo esfuerzos se obtendría más rápidamente un resultado ninguno de nosotros podría prever que al comenzar este trabajo ibamos a entrar en el camino de una nueva ciencia que seguiríamos durante todo nuestro futuro por supuesto no esperaba ni siquiera al principio encontrar un nuevo elemento en grandes cantidades puesto que los minerales ya habían sido analizados con alguna precisión pensé que a lo sumo podría existir un uno por ciento de la sustancia desconocida en los minerales pero cuánto más trabajábamos más claro nos iba quedando que el nuevo elemento radiactivo solamente podría existir en cantidades minúsculas y que en consecuencia su actividad debía ser muy grande nadie puede decir si habríamos insistido dada la pobreza de nuestros medios de investigación si hubiéramos conocido la verdadera proporción de lo que estábamos buscando todo lo que podemos decir ahora es que la constante progresión de nuestro trabajo nos mantuvo absorbidos en una apasionada investigación mientras que las dificultades iban aumentando constantemente de hecho sólo fue después de varios años del más arduo trabajo que tuvimos finalmente éxito en separar la nueva sustancia ahora conocida por todo el mundo como radio lo que sigue de todos conocido después del fallecimiento de pierre curie en 1906 después de ser atropellado en la calle por un carruaje es la concesión del premio 11

[close]

p. 13

nobel de física en 1903 a marie curie y pierre curie por sus descubrimientos respecto del fenómeno conocido como radioactividad y posteriormente el premio nobel de química en 1911 por el descubrimiento de dos nuevos elementos químicos el polonio y el radio permítaseme rematar mi discurso poniendo de manifiesto la grandeza de esta gran persona maría sklodowska-curie ejemplo de mujer que supo realizarse en una vida plena familiar afectiva e intelectual para alcanzar el mayor nivel en todos los aspectos y para constituir el ejemplo a seguir no sólo para las mujeres sino para toda la humanidad gracias por su atención 12

[close]

Comments

no comments yet