Goldfields Land and Sea Council Annual Report 2017-18

 

Embed or link this publication

Description

The Goldfields Land and Sea Council Annual Report 2017 - 2018

Popular Pages


p. 1



[close]

p. 2

          Goldfields Land and Sea Council  Aboriginal Corporation    Annual Report 2017 ‐ 18      1 | P a g e    

[close]

p. 3

                © Goldfields Land and Sea Council Aboriginal Corporation 2018    This work is copyright. Apart from any use as permitted under the Copyright Act 1968 (Cth), no part may  be reproduced by any process without prior written permission from the Goldfields Land and Sea Council  Aboriginal Corporation. Requests and inquiries concerning reproduction rights should be directed to:    Chief Executive Officer  Goldfields Land and Sea Council  PO Box 10006, Kalgoorlie‐Boulder, WA 6433    This report is also available on the internet: http://www.glc.com.au     2 | P a g e    

[close]

p. 4

LETTER OF TRANSMITTAL           3 | P a g e    

[close]

p. 5

  CONTENTS  LETTER OF TRANSMITTAL ..........................................................................................3  CHAIRPERSON’S REPORT...........................................................................................5  CHIEF EXECUTIVE OFFICER’S REPORT ....................................................................7  GLSC OVERVIEW ........................................................................................................11  Description of the GLSC .................................................................................................................... 11  Organisation Structure ..................................................................................................................... 12  Role and Functions ........................................................................................................................... 16  Corporate Governance ..................................................................................................................... 18  NATIVE TITLE OPERATIONS......................................................................................20  Overview ........................................................................................................................................... 20  Activity by Native Title Area ‐ GLSC’s Southern Region .................................................................... 21  Activity by Native Title Area ‐ GLSC’s Northern Region .................................................................... 23  Internal Reviews ............................................................................................................................... 24  Statistical Information Relating to Function Outcomes ................................................................... 25  Summary of Financial Information ................................................................................................... 26  COMMUNITY ENGAGEMENT......................................................................................27  THE RANGER PROGRAM ...........................................................................................28  MINISTERIAL AND JUDICIAL DECISIONS; REVIEWS BY OUTSIDE BODIES .......30  FINANCIAL STATEMENTS ..........................................................................................31  AUDITOR’S INDEPENDENCE DECLARATION..........................................................63  AUDITOR’S REPORT ..................................................................................................64  GLSC DIRECTORY.......................................................................................................67  GLOSSARY OF TERMS ...............................................................................................68    4 | P a g e    

[close]

p. 6

CHAIRPERSON’S REPORT 2017‐18 has been a busy, eventful year for the Board and staff of the GLSC. It has brought  further  success in achieving native title for our people with the determination of the Mirning claim in  October 2017. Around two thirds of the determination was exclusive possession, the highest form  of recognition possible under native title.  We also resolved Ngadju Part B with a positive  determination of native title. Both determinations were the culmination of sustained hard work by  traditional owners and the GLSC.    Mirning was the fourth (4th) determination of native title in our region. Close to 50% of our region  is now covered by successful native title determinations. Our Strategic Research Project was also  significantly advanced, and I am confident that in the next financial year the GLSC will be in the  position to progress new and soundly based claims in our region.    These accomplishments are all the more impressive when seen against the challenges and  disappointments for the Board and staff this year. Some in our community have attempted to  publicly undermine and discredit the work of the GLSC, and there was a decision by the Minister  for Indigenous Affairs not to issue an invitation to the GLSC to apply  for recognition as an NTRB  beyond 30 June 2018. A significant factor in the decision related to concerns around the progress of  our research strategy in the north of our region.    I wish to address these issues in more detail. Firstly, by way of background, and as our Goldfields  Aboriginal community are well aware, the GLSC has over the last four years been engaged in an  extensive Strategic Research Project designed to provide an evidence base for formulating and  filing sustainable native title claims over the remaining 50% of our region.    The decision to embark on this strategy was taken in view of a history of many unsustainable  and  failed claims in the region. The GLSC has of necessity adopted an evidence‐based approach to its  process for  identifying and formulating sustainable native title claims in the balance of the region,  to  avoid a repetition of the mistakes of the past.    This deliberate approach by the GLSC has meant that, during the period that the research project has  been  in  train,  there  have  been  no  new  claims  filed  by  the  GLSC.  Indeed,  on  the  contrary,  as  a  precursor to implementation of the Strategic Research Project, the GLSC sought and  obtained claim  group instructions in 2014 to discontinue the Kurrku and Central East claims, reflecting a measure  of confidence in the GLSC’s vision for the future formulation of sustainable claims.    Unfortunately, over the period of the research project we have seen several claims filed  independently of the GLSC. These claims typically reflect incomplete claimant groups for the  areas claimed and are not supported by the GLSC.     There are family groups which have approached the GLSC over the period of the research  project,  regarding their rights/interests whom we have advised to be patient, with an  assurance that their  interests will be considered in the identification and formulation of  claims. The GLSC appreciates  their patience and cooperation.    The wait is almost over. We expect to see two claims in the North East authorised and filed  over  the coming months, and these will be followed by others in the remainder of  the region. We hope    5 | P a g e    

[close]

p. 7

that we can negotiate a resolution accommodating existing claimants where this is supported by the  evidence.    The delegate of the Secretary of the Department of the Prime Minister and Cabinet has  approved  funding to the GLSC as a native title service provider under Section 203FE(1)(a) of the  Native Title  Act 1993 (Cth), to perform the functions of a native title representative body in  the Goldfields region  into the next financial year.    All in all, 2017‐18 was an eventful year for the current Board, which was elected at the 2016  AGM for  a  term  of  three  years.  I  have  every  confidence  in  the  Board,  which  is  a  good  mix  of  youth  and  experience with a diverse  skill set. We look forward  to  seeing the  fruits of  our  Strategic Research  Project as we move to the identification and formulation of new claims in  the 2018‐19 financial year  and beyond.    Finally, I would like to extend the Board’s appreciation and congratulations to the CEO and  staff for  their hard work during 2017‐18 and the progress they have made, in the face of  trying circumstances  that constantly sought to divert them from our primary goal.    Dennis Forrest  Chairperson            6 | P a g e    

[close]

p. 8

CHIEF EXECUTIVE OFFICER’S REPORT   As of 1 July 2018, the GLSC was funded as a Native Title Service Provider under s.203FE(1)  of the Native Title Act 1993 (Cth), by the Department of Prime Minister and Cabinet  (‘PM&C’) and is no longer a recognised Native Title Representative Body. This of course  does not change our function – just the statutory basis of our funding. Notably, this decision  is made at the discretion of the Minister, not the organisation.    The question then is – what’s the difference between a Native Title Representative Body and  Native Title Service Provider? Broadly speaking:    •  Native  Title  Representative  Bodies  (‘NTRB’)  are  organisations  appointed under the  Native  Title  Act  1993  (Cth)  (‘the  Act’)  to  assist  Indigenous  people  with  all  aspects  of  their  native  title  claims;  and  are  appointed  by the  Minister  after  being  invited,  from  which funding follows recognition.  •  Native Title Service Providers (‘NTSP’) are funded to do the same work as NTRBs. In  an area where no NTRB is appointed, an NTSP is funded by PM&C to provide the same  functions as an NTRB. The funding period for NTSPs is determined by negotiation  (s.203FE of the Act) rather than the recognition process.    The GLSC notes that the last four years have been far and away the most productive and  successful of the entire history of the organisation, with four (4) positive determinations of  native title over nearly half the land area of the region, and the implementation of a major  strategic research project over the balance of the region, which is expected to produce a  series of sustainable native title claims within a short period of time.    My report is a summary of the goals, operations, accomplishments and challenges faced by the  GLSC over 2017‐18.    Goals  The GLSC has the expectation of filing up to six claims over the next two years, with two  taking place by the end of 2018. This is based on evidence flowing from our strategic research  project. The strategic research project and our claims strategy has enabled us to focus our  functions under the Act on the right people for the right country and formulate new claims  based on evidence, providing the basis for far more effective outcomes in the future: cf Yilka  case1.    Operations  Ranger Program  The Aboriginal people of the region have been looking after and managing their traditional  country for over 60,000 years. Our rangers and their elders have unique knowledge,  responsibilities and skillsets that can add great value to contemporary land and resource  management.      1  Murray on behalf of the Yilka Native Title Claimants v State of Western Australia (No 6) [2017] FCA  703.    7 | P a g e    

[close]

p. 9

In accordance with local Aboriginal aspirations, this Ranger Program enables the Traditional Owners  of the Goldfields and Esperance regions to offer practical environmental services and solutions to  industry and government in a responsive and efficient manner, whilst providing opportunities for  employment and facilitating their ongoing and deep connection with Country.    The Aboriginal Ranger Program utilises local Aboriginal people with connection to country who  take great pride in their work, their country and their responsibilities in regard to its sustainable  management and future viability.    The Aboriginal Ranger Program has successfully delivered projects in partnership and  collaboratively with all tiers of Government, the mining sector, pastoral and agricultural sector  and CSIRO and is always looking to establish new partnerships and is working to expand its  capabilities.    GCSAC  The GLSC is relatively new to the post‐determination environment, and as part of our business  and strategic planning it has established the Goldfields Communities Services Aboriginal  Corporation (‘GCSAC’) to support Aboriginal people, businesses and explore opportunities in  the Goldfields.    Accomplishments  The prosecution of successful native title claims over nearly half of our region, covering about  150,000 square kilometres.      The first and never to be repeated strategic research project for the other half of our region:  see Map 1 below:    Map 1.    8 | P a g e    

[close]

p. 10

  Challenges    The Goldfields region is generally referred to as a region of extreme complexity, because of the  impact of non‐Aboriginal settlement, and when it comes to native title and the co‐ existence  thereof with other forms of land tenure. The region has been described as a migration zone  between the desert and urbanised areas, resulting in intermarriage between different  Aboriginal groups and families across the Goldfields, a region that intersects with the Western  Desert Cultural Bloc. Coupled with the legacy of nearly 100 ill‐fated and unsustainable claims,  formed for the most part to the lure of short‐term economic benefits from future acts: see Map  2 below. With this backdrop, the GLSC appropriately decided to give priority to the  development of claims on the basis of the evidence flowing from our strategic research project.        Map 2.            The GLSC notes that there are several native title claims that have been filed independently in  the local region by selective groups, which do not reflect the full complement of persons with  an interest in the areas claimed. The GLSC has a duty to all persons with a native title interest in  particular areas to ensure that their interests are pursued, and it is for this reason that the GLSC  has adopted a rigorous approach to research in the balance of its region to ensure that it  supports claims that reflect right people for country. The GLSC realises that the time taken to  get it right can be frustrating for many who have waited a long time to realise their native title    9 | P a g e      

[close]

p. 11

aspirations. However, the wait is almost over as we proceed to formulate claims based on  authoritative research evidence from experts in their field.    Dealing with the post‐Wongatha claim, the GLSC wants to get things right the first time, so that  we do not end up with a no native title determination(s) (see CG (Deceased) on behalf of the Badimia  People v Western Australia (No 2) [2015] FCA 507) – so the stakes are high!    In the Yilka case, which formed part of the former Wongatha claim, the State ran an abuse of  process argument which, though unsuccessful there, does not mean that the abuse of process  argument will not be run in future claims within the former Wongatha claim area. Therefore,  future claims must be vetted through experienced experts.      Conclusion    Aboriginal people of the Goldfields since colonisation have shown that they are resilient and  have the ability to adapt. Similarly, the GLSC is resilient and has the ability to adapt, for  example, 20 years ago the GLC was on the brink of dissolution (inability to attract 50 per cent  of its members needed to hold a general meeting), with speculation that it would be overtaken  by the Noongar Land Council, neither of which came to fruition. Today, we may have  changed from being a NTRB to a NTSP, but the thing is – we will prevail in achieving native  title for the right people to their rightful lands, as we are a resilient organisation made up of  resilient staff, with the ability to adapt.    We look forward to the year ahead with new challenges and opportunities and the continued  support of all our members and community.        Hans P Bokelund  CEO       10 | P a g e    

[close]

p. 12

  GLSC OVERVIEW   Description of the GLSC The GLSC is an Aboriginal corporation, incorporated under the Corporations (Aboriginal  and Torres Strait Islander) Act 2006 (Cth) (‘CATSI Act’). It is registered as a public  benevolent institution with the ACNC and has been endorsed by the Australian Taxation  Office as a Deductible Gift Recipient.  For the financial year 2017‐18 the GLSC was the Native Title Representative Body  (‘NTRB’) for the Goldfields region, recognised as such in May 2016 by the Minister for  Indigenous Affairs Nigel Scullion, under s.203AD of the Native Title Act 1993 (Cth), for a  period of two years to June 30, 2018. From 1 July 2018, the GLSC will be funded as a  native title service provider under s.203FE(1) of the Native Title Act 1993 (Cth), to  perform all of the functions of an NTRB in the Goldfields region.   Its operations during the year were primarily funded by the Commonwealth Department  of the Prime Minister and Cabinet.  A  Board  of  Directors  meets  regularly  to  provide  policy  direction.   Day‐to‐day  management  of  the  organisation‘s  activities  is  the  responsibility  of  the  Chief Executive  Officer, who is a salaried employee.  The GLSC Service Region  The GLSC’s NTRB service region is shown below. In addition to the area of land for which  it  has  responsibility  the  GLSC  also  has  jurisdiction  over  waters  within  the  Exclusive  Economic Zone which lie adjacent to the organisation‘s south coast boundary.     11 | P a g e     Total Land Area: 304,000 sq/km  Total Sea Area: 337.000 sq/km  Total Area: 641,000 sq/km   

[close]

p. 13

        Organisation Structure   Membership   Membership of the GLSC is open to Aboriginal people who are traditional owners or  holders of native title within the area.  Board of Directors   The  GLSC’s  board  consists  of  up  to  13  people  including  elected  members  and  the  CEO  (who is non‐voting). All are from the Aboriginal community of the Goldfields‐Esperance  region and with the exception of the CEO give their time voluntarily.  The Board provides the policy direction for the GLSC’s operations, while insisting on high‐ level  accountability  and  quality  service  provision.  It  also  has  a  role  as  an  advocate  for  Aboriginal  people  in  the  wider  community,  particularly  in  relation  to  government  activities relating to land and with mining and development issues.   The  Board is  elected by GLSC’s  membership  for  three‐year terms with  the  Chair being  elected from within the Board.   The Chairperson is automatically the Chair for Board and Executive Committee meetings.     12 | P a g e    

[close]

p. 14

  GLSC OVERIEW Continued    Members of the GLSC Board of Directors and the Board meetings they attended during the 2017‐ 2018 financial period were:    NAME  POSITION  MEETINGS  NUMBER  ELIGIBLE TO  ATTENDED  ATTEND     Dennis Forrest  Chairperson   5  4  Maria Meredith  Deputy Chairperson  5  5  Tyrone Brownley  Treasurer  5  5  Richard Ashwin  Director  5  5  Ashley Blake  Director   5  5  Brian Champion (Snr.)  Director (resigned 5/7/2017)   0  0  Alicia Hills   Director   5  5  Anita Morrison  Director  5  5  Raelene Peel  Director (resigned 19/7/2017)  0  0  Delson  Stokes  Director   5  5  Lawrence Thomas  Director   5  5  Fabian Tucker  Director   5  4  Hans Bokelund (CEO)  Director (non‐voting)   5  5      Audit Committee   The Audit Committee is responsible for examination of the organisation‘s financial reports and  any discussions with the Auditor.    Executive Committee   The GLSC Executive Committee comprises the office bearers of the elected Board of Directors. It  meets, as required, with the Chief Executive Officer to provide guidance for day‐to‐day activities  and implementation of GLSC policy. Such discussions are usually held around meetings of the  Board. There were no Executive Committee meetings in 2017‐18.  Members of GLSC committees are covered for insurance purposes by a community policy taken  out for the organisation as a whole. No indemnity was given to any current or former officer  during the year.       13 | P a g e    

[close]

p. 15

  The GLSC’s Board of Directors     Mr Fabian Tucker    Ms Maria Meredith  (Deputy Chairperson)    Mr Delson Stokes    Ms Alicia Hills    Mr Tyrone Brownley  (Treasurer)      Mr Ashley Blake    Mr Richard Ashwin  Ms Anita Morrison      Mr Lawrence Thomas                                      Mr Dennis Forrest  (Chairperson)    Mr Hans Bokelund  (Chief Executive Officer)    14 | P a g e  

[close]

Comments

no comments yet