Álbum Costa Rica América Central 1922 Manuel Gómez Miralles. Versión digitalizada del original. 2017

 

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Versión digital de la edición de 1922 de Manuel Gómez Miralles. Incluye índice de imágenes y notas introductorias.

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Álbum Costa Rica América Central 1922 Manuel Gómez Miralles Versión digitalizada del original. 2017 ALGUNOS DATOS Y COMENTARIOS PREVIOS Probablemente el álbum o documento más popular y famoso del fotógrafo Manuel Gómez Miralles. Fue creado por la iniciativa propia del autor con el objetivo de dar publicidad y popularidad al país mediante fotografías de los sitios más representativos e importantes en los centros de ciudad y otras de sitios más alejados de Costa Rica. Esto se dio aprovechando la oportunidad que en esas fechas, 1921, se cumplían 100 años de la Independencia de Costa Rica. Como aspecto curioso sobre el origen de este álbum, se sabe por información aparecida en el Diario de Costa Rica, el 16 de junio de 1920, que Manuel Gómez recibió petición del Director de la Biblioteca San Fernando de Paraguay, de imprimir una colección de fotografías de distintos sitios y aspectos de Costa Rica, con “vistas agrícolas, industriales y de fomento (…) que entre estas vistas se escojan las de plantíos, edificios públicos, carreteras, etc., etc., con especificación completa de cada una.”1 Con este dato podría darse una luz de cuál fue la fecha aproximada en la que esta iniciativa pudo comenzar a proponerse por parte del fotógrafo. El álbum fue publicado en el año de 1922 y nuevamente los periódicos La tribuna del 6 de agosto y la Nueva Prensa del 10 de agosto del mimo año anuncian que dicho documento ya está disponible a la venta, tanto en San José como en provincias. La Nueva Prensa del 17 de agosto de 1922 también anuncia un comentario extenso sobre la publicación ya adquirida por el redactor. Cualquiera podría decir que desde su concepción hasta su lanzamiento pasaron alrededor de dos años, sin embargo estas fechas no concluyen si esta idea fuera anterior. Sin embargo se tiene algo más de certeza sobre el comienzo formal de las acciones y movimientos por parte de Manuel Gómez Miralles para la realización de este proyecto. En 1920 solicita apoyo financiero al Gobierno, escribiendo lo siguiente: 1 Recortes de periódico facilitados por Marta Zamora al grupo de Facebook: Manuel Gómez Miralles… (1° agosto 2017)

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“Hace días vengo pensando en la necesidad de hacer un Álbum de Vistas de edificios, calles, caminos y paisajes de Costa Rica para exhibirlas en el exterior como un exponente de nuestro progreso material. Para que el trabajo coincida con una fecha gloriosa de nuestra historia patria, nada mejor que tener ese álbum listo para el 15 de setiembre de 1921, fecha del centenario de nuestra emancipación política, para que el gobierno galantemente obsequie a los extranjeros que nos visitarán y asimismo a los gobiernos y sociedades extranjeras vinculados con nosotros por el libre comercio.”2 En esta oportunidad no fue respaldado, por lo que su lanzamiento fue efectuado por él mismo y se postergó hasta 1922, no pudiendo cumplir su deseo de tenerlo a disposición en las fechas conmemorativas del Centenario. La veracidad de que esta primera edición del álbum haya sido editada en Alemania e impresa en Costa Rica no está muy comprobada. Únicamente el periódico La Nueva Prensa del 10 de agosto de 1922 indica que fue editado en ese país. Por otro lado Carlos Meléndez Chaverri, indica “se ha dicho que lo editó don Abelino Alsina en sus talleres.” En la versión del mismo álbum impreso por la UNED en el año 2002. Se sabe también que posteriormente en 1923 el autor solicitó de nuevo la ayuda al gobierno para la venta de 2.000 ejemplares. Nota que aparece en periódico de la siguiente manera: Solicitud de Don Manuel Gómez Miralles El señor Gómez Miralles solicita que se incluya en el Presupuesto la suma de ¢17.000 para que se le compren 2.000 ejemplares de un álbum de Vistas de Costa Rica. Acogida la solicitud por el R. Trejos, pasó a Comisión de Hacienda. 3 El mismo periódico el 6 de junio del mismo año anunció que la adjudicación se había logrado, sin embargo sin datos específicos. Detrás de esta aprobación se encontró el reforzamiento de los argumentos de Manuel Gómez con una lista amplia de cartas de apoyo de muchos intelectuales, políticos y comerciantes de esa época. Entre estos figuraron Como Arturo Volio, Joaquín García Monge, Omar Dengo, Cleto González Víquez, Ricardo Jiménez, Julián Volio, Manuel Obregón, José Luján, Valeriano Fernández Ferráz y Pedro Pérez Zeledón entre otros.4 En el texto directo de Florencia Quesada se explica con insuperable claridad el espíritu de la obra, el empeño dedicado y la voluntad a posterior que definió don Manuel Gómez para continuar la propagación de dicho álbum: (…) El álbum, en palabras del propio autor, fue una muestra de lo que el fotógrafo consideró como lo más representativo de Costa Rica, una propaganda visual para mostrar el nivel de avance del país en el exterior. Para el fotógrafo el progreso significaba mostrar ante nada, la arquitectura e infraestructura urbana y los recursos agrícolas del país para promover la inversión norteamericana y europea. Probablemente por su convincente exposición, ya con el producto hecho y respaldado por algunas personalidades influyentes como el entonces presidente Julio Acosta (…), el gobierno aceptó su propuesta. En 1923 se autorizó la compra de 2000 ejemplares por parte del Gobierno. (…)5 Algunas fotografías incluidas en el álbum son de fechas anteriores a 1920. Tal es el caso de la #178: Lirios de agua. Lag. Tortuguero, Atlántico, que fue indexada con el número 4655 (borrado luego para que no apareciera en dicha publicación) se puede acercar a la fecha de 2 ANCR, Fomento, 5714, 1920. Tomado de Quesada Avendaño, Florencia. La modernización entre cafetales. 2007. Pág:234. 3 Periódico La Tribuna del 3 de mayo de 1923. 4 ANCR, Congreso, 12938, 1920, fs. 2-23. Tomado de Quesada Avendaño, Florencia. La modernización entre cafetales. 2007. Pág: 234. 5 Quesada Avendaño, Florencia. La modernización entre cafetales. 2007. Pág: 235 (Decreto No. 88, 5-7-1923. ANCR, Congreso, 12938, 10-07-1923.)

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1916-1917. Así mismo la #187 del álbum: Haciendo caminos, La Uruca, con una numeración cercana a la 4878. La fotografía #66: Hospital San Juan de Dios, San José: con el índice 2978 borrado también por el autor, es anterior a 1915. La imagen #10 del álbum: Centenario de Independencia, Costa Rica, parece estar cercana al índice 10700, pues otras imágenes de la misma celebración y con las vistas casi idénticas se indican entre la 10698 y la 10702. Todo esto se analiza asumiendo por el momento que la numeración usada por el fotógrafo es consecutiva y en orden cronológico, y tomando en cuenta como base de acercamiento algunas otras fotografías (que no pertenecen al álbum) y que muestran eventos con fechas documentadas y comprobables que sirven como GUÍAS para demarcar los rangos de tiempo. Si se toma en cuenta que las fotografías que se conocen de las celebraciones del centenario de la independencia en 1921 tienen índices mayores a 10.000, y que se han detectado otros índices menores a 5000, dicho álbum es efectivamente una recopilación que puede abarcar un rango de años más amplio y no una serie de imágenes tomadas única y exclusivamente para la realización del documento. Además sería inconsistente pensar que ya habiendo recorrido buena cantidad del territorio nacional, el autor agregue un costo supremo adicional de volver a visitar más sitios lejanos cuando ya su cartera y experiencia le daban valiosos recursos por adelantado. Otro aspecto ya muy comentado en las últimas décadas, que incluso la edición de la UNED del año 2002 apunta, es la modificación que hace Manuel Gómez Miralles a algunas fotografías, “la limpieza” de detalles y partes de las imágenes que considera “inapropiadas” para la publicación. En la fotografía #30 Botica Francesa, elimina basura en la avenida 2da y algunas líneas eléctricas. Pero la imagen más popular que muestra estas modificaciones es la #25 Banco de Costa Rica, San José: El autor borra prácticamente todo el lastre y marcas de neumáticos de la calle 4ta, desaparece los postes de alumbrado y tendido eléctrico, restaura la esquina noreste del Banco de Costa Rica en el segundo piso y elimina entre otras cosas, a un transeúnte que, junto al automóvil placa #129 va caminando de espaldas a la cámara y aparece borroso por el movimiento con que se imprime. Estos aspectos pueden dar una idea del valioso tiempo y gran dedicación que mereció cada toma que se agregó a la edición final. En la mayoría de las fotografías no aparecen personas, ni en grupo ni en específico. Se le da un predominio a los edificios, paisajes y otros sitios. Únicamente en la imagen #93 aparece un grupo correspondiente a la Banda Militar, posando en las gradas frontales del Asilo Chapuí. A continuación mostramos una tabla simple de las imágenes según el tipo de objetivo que aparece:

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Tipo de objetivo fotografiado Fincas o zonas agrícolas Edificios Estatales Calles, caminos o rutas Instalaciones Industriales Residencias o casas Hospitales o Centros de atención6 Plazas o parques Legaciones o consulados Teatros7 Paisajes generales Ríos Almacenes Centros educativos Templos Bancos Edificios Generales Lagos, lagunas o manglares Estaciones de ferrocarril Librerías Cementerios Monumentos Puentes Volcanes Boticas (Farmacias) Ferreterías Hoteles Muelles o Puertos Complejos turísticos Personas en grupo Cantidad de imágenes 19 18 17 13 12 11 11 10 10 7 7 6 6 6 5 5 5 4 4 3 3 3 3 2 2 2 2 1 1 Provincia San José Limón Cartago8 Alajuela9 Puntarenas Heredia Guanacaste Total de imágenes Cantidad de imágenes por provincia 131 24 18 12 9 2 2 198 La supremacía en número de la provincia de San José es latente, pero llama la atención que la segunda provincia con más imágenes sea Limón, cuya importancia y protagonismo económico en esas fechas podría constatarse con esta muestra. En cuanto a la presente digitalización, esta contiene 198 fotografías en blanco y negro, las cuales aparecen teñidas en verde, sepia y cynotipo (azul prusia) los tonos originales en el álbum. Aún no se tiene preciso si todas las impresiones de la época tenían esta misma cantidad de imágenes, pues se generan dudas debido a que la 6 Dedica 4 imágenes al Asilo Chapuí. Muestra en total 7 centros distintos. 7 Dedica 7 fotografías al Teatro Nacional. En total muestra cuatro sitios de estos. 8 Se toma Florencia como una finca ubicada en Turrialba propiedad de Alberto Pinto. 9 Se asume Nuestro Amo como una localidad cercana a La Guácima de Alajuela, sin embargo existen datos que nombran un sitio similar en el cantón de Carrillo, Guanacaste.

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edición reciente de la UNED incluye la imagen de Julio Acosta García. No se tiene claro si se agregó en la ediciones recientes, o en alguna inmediatamente posterior a la de 1922 o si, por el contrario, siempre ha estado en todas las ediciones pero ésta haya sido suprimida en los ejemplares que hemos (FORCOS Costa Rica) podido conocer. Además, algunos diarios de la época indican que son 200, otro, que son alrededor de 100 y nuevamente La Nueva Prensa en el artículo anterior citado indica de forma que son “… doscientas y pico de fotografías…”, por lo que este dato no es preciso. Se agrega a continuación del presente texto, un índice conformado con marcadores para un acceso más sencillo a cada imagen y se copia el mismo como tabla de contenido en páginas adicionales al final del documento. Se le ha aplicado al archivo la propiedad de reconocimiento de texto, para así poder efectuar búsquedas sobre los pies de página originales en cada foto. Ninguna imagen lleva logotipos ni marcas adicionales, con el fin de respetar la integridad visual de cada fotografía. El uso, edición, recorte o modificación de cada imagen es responsabilidad de cada usuario, y se solicita únicamente mencionar al autor original (Manuel Gómez Miralles,) y la fuente del distribuidor del medio digital, como una opción de apoyo por el trabajo realizado. Ni Forcos Costa Rica ni Elegrams Costa Rica, así como los propietarios de la versión física de este álbum reciben ni otorgan permisos o derechos de autor, reproducción, uso o distribución de dichas imágenes. El usuario es el responsable de darle un uso apegado a las leyes costarricenses y de apegarse a las disposiciones que el verdadero poseedor de los derechos patrimoniales le solicite o demande. Elegrams Costa Rica facilitará cualquier imagen que le sea solicitada, incluso en mejor resolución que la mostrada en la versión actual. Elegrams Costa Rica participa en la recuperación visual de este documento al facilitar un comprador al dueño anterior (José Gerardo Suárez Monge), por el permiso directo de éste y del nuevo dueño (Anónimo) de efectuar la presente digitalización y de poder colocarla para uso público por medio de FORCOS Costa Rica, sus grupos en redes sociales, sitios web y medios digitales. Agradecemos la colaboración de los miembros del grupo de Facebook “Manuel Gómez Miralles, su legado histórico fotográfico” por ser el medio para tener acceso al documento y para anunciar la venta y mecanismo para su digitalización, por colaborar también en el proceso y en la identificación de información variada, principalmente a la fotógrafa y restauradora Alejandra Chaverri y el señor Diego Meléndez Dobles en algunas revisiones con otros documentos originales y a Marta

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Zamora con su labor en la recopilación de recortes de periódicos con temas relacionados. A José Gerardo Suárez Monge por su anuencia en escanear el documento y por proporcionar otras digitalizaciones del mismo. Agradecemos Al actual dueño del álbum transado (año 2017) por también apoyar la iniciativa y cederlo el tiempo requerido para su estudio. También las gracias al grupo “Costa Rica Antigua, vista por el lente fotográfico de la Historia” especialmente a Adricin Alarcón por su colaboración en la difusión de este material y algunos otros recursos brindados. Recopilación y redacción: Cristian Gómez Barrantes Revisión final: Sergio Vargas FORCOS Costa Rica. Octubre 2017 www.forcostarica.org

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“…los países más adelantados del mundo hacen una gran propaganda en beneficio de su cultura por medio de la exhibición fotográfica de sus paisajes, fincas, explotaciones mineras e industriales, edificaciones públicas y privadas, porque la fotografía es la que mejor da idea de las cosas. La difusión del álbum por las grandes ciudades norte e hispanoamericanas y europeas llena ese fin…” Manuel Gómez Miralles. 1923

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