La préhistoire

 

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Les hommes et les dinosaures ont-ils cohabité?

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Les Hommes et les dinosaures ont-ils cohabité ? On peut se demander si les Hommes et les dinosaures ont cohabité un jour. Et bien non ! Après que les dinosaures ont disparu, il a fallu environ 65 millions d'années pour que les Hommes n'apparaissent sur Terre. L'être humain est le résultat d'une longue évolution. Nous le savons grâce aux découvertes toujours nouvelles des paléoanthropologues. Un paléoanthropologue, c'est un spécialiste de la préhistoire des êtres humains, qui essaie de remonter aussi loin que possible dans le temps, en examinant de la manière la plus pointue possible les ossements que les chercheurs découvrent au fur et à mesure de leurs fouilles. Qu’est-ce que la préhistoire? La Préhistoire est généralement définie comme la période comprise entre l’apparition de l’humanité et l’apparition des premiers documents écrits. Elle se divise en deux parties, le Paléolithique (l'âge de la pierre taillée) et le Néolithique (l'âge de la pierre polie). Selon plusieurs scientifiques, la préhistoire débuterait avec l’apparition des premières traces de l’homme, il y a environ 7 millions d’années et se terminerait environ 3500 ans avant la naissance de Jésus. Et les dinosaures eux? Les premiers dinosaures sont apparus il y a environ 220 000 000 (220 millions) d'années, bien avant les premiers êtres humains. Les dinosaures ont régné sans partage sur la terre pendant 160 millions d’années.

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Les dinosaures ont disparu il y a 65 millions d’années. Pour quelle raison ? Les scientifiques pensent qu’une très grosse météorite s’est écrasée sur la Terre et que cela a eu plusieurs conséquences mortelles pour les dinosaures : razde-marée, grand froid, éruptions volcaniques, etc. ! Si cette météorite n’était pas tombée, les dinosaures peupleraient peut-être la Terre aujourd’hui, qui sait ? Mais qu’est-ce qu’un dinosaure ? Un dinosaure est un reptile géant qui a vécu pendant l’ère secondaire ou mésozoïque. Aujourd’hui nous connaissons une centaine d’espèces de dinosaures, mais il en existait beaucoup plus ! Nous avons dit que les dinosaures sont des reptiles mais attention, tous les reptiles ne sont pas des dinosaures ! Les paléontologues ont déterminé plusieurs critères pour dire si tel ou tel animal est un dinosaure ou non : par exemple ils ont établi que les dinosaures marchent et courent très facilement en raison de leur posture dressée. Les scientifiques ont aussi établi des critères très précis : par exemple le quatrième doigt de la main du dinosaure doit posséder trois phalanges maximum ! Histoire de la découverte des dinosaures Les premiers fossiles de dinosaures étaient des dents de mégalosaure, découvertes en 1815. Par la suite, durant le XIXème siècle, d'autres dinosaures vont être découverts, comme l'iguanodon, par exemple. Ces premiers dinosaures ont tous été découverts en Europe : principalement en Angleterre, en France, en Allemagne et en Belgique. Vers le milieu du XIXème siècle, dans les années 1850, des scientifiques vont s'intéresser à une carrière de calcaire, dans la région de Bavière, en Allemagne : le calcaire de Solnhofen. Ce calcaire est très utilisé pour faire, par exemple, des plaques de pierre pour daller les terrasses. Tu en as peutêtre chez toi ! Ce site est en fait, les scientifiques vont le découvrir, un niveau

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de préservation exceptionnel, c’est-à-dire un endroit où ce qui ne se fossilise normalement pas va quand même se fossiliser. On va ainsi découvrir des squelettes très bien conservés de dinosaures, comme le compsognathus, un tout petit dinosaure, qui prouve que les dinosaures n'étaient pas tous des géants, et, surtout, le premier dinosaure à plumes : l'archaeopteryx. À cette époque, on considère qu'il s'agit du tout premier fossile d'oiseau jamais découvert… À cette époque, les États-Unis sont encore un très jeune pays, en grande partie inexplorés et la plupart des savants mondialement reconnus sont européens. C'est pourtant aux États-Unis que deux scientifiques, O.C Marsh et E. D. Cope vont se livrer une impitoyable bataille pour déterminer qui découvrira le plus de dinosaures. Ils vont sillonner tout le pays avec des équipes de chasseurs de fossiles pour essayer de déterrer les fossiles les plus impressionnants : c'est ce que l'on va appeler la guerre des os. À eux deux, ils vont découvrir et identifier plus d'une centaine de nouveaux dinosaures ! Le XXème siècle va être assez mouvementé, coupé notamment par deux guerres mondiales et de nombreux événements un peu partout dans le monde. Les scientifiques de tous les pays, tour à tour, découvrent de plus en plus de fossiles étonnants de dinosaures un peu partout dans le monde. Parallèlement, les nouvelles découvertes scientifiques permettent de découvrir des fossiles de plus en plus fragiles et de faire des découvertes étonnantes à leur sujet. Fini le temps où l'on déterrait des squelettes à la dynamite ! Désormais, les scientifiques travaillent plutôt dans un laboratoire, avec un pinceau et un microscope. Le moindre détail permet d'apprendre des éléments intéressants sur la vie de ces animaux disparus. Les découvertes récentes en matière d'évolution et de classification, ainsi que

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le nombre de plus en plus grand de dinosaures connus permet de mieux comprendre la biodiversité de ce groupe. Dans les années 90, une découverte majeure va encore faire avancer notre connaissance des dinosaures : dans le nord-est de la Chine, dans la province du Lioning, un autre niveau de préservation exceptionnel, va permettre de découvrir de nombreux fossiles de dinosaures à plumes. On découvre alors que les oiseaux ne sont pas les seuls animaux à avoir eu des plumes : d'autres dinosaures en ont eu aussi et l'on découvre qu'en fait les oiseaux font partie du groupe des dinosaures ! Les dinosaures toujours parmi nous ? C’est possible ! Certains scientifiques pensent que les oiseaux sont les descendants d’une espèce particulière de dinosaure qui aurait évolué en développant des plumes. Et le crocodile dans tout ça ? Ce n’est pas un dinosaure, mais il est aussi vieux qu’eux ! Les crocodiles existaient déjà à l’époque des dinosaures et ils ont survécu jusqu’à aujourd’hui. J’espère que cette lecture t’a permis d’en découvrir un peu plus sur les dinosaures. Maintenant, à toi de poursuivre les recherches et de nous faire découvrir un dinosaure.

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