EGIPTO Y MESOPOTAMIA

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DESCRIBE LAS CARACTERÍSTICAS MÁS IMPORTANTES DE LAS CIVILIZACIONES EGIPCIA Y MESOPOTÁMICA

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capÍtulo © tinta fresca ediciones phohibida su fotocopia ley 11.723 7 papiro egipcio en el que aparecen representados los dioses más importantes de este pueblo egipto y antiguos estados de mesopotamia las primeras sociedades urbanas comenzaron a desarrollarse a orillas de los grandes ríos nilo indo tigris y Éufrates 3000 años a.c también en la región andina de américa los agricultores del neolítico protagonizaron cambios notables en sus formas de producción y establecieron entre ellos relaciones sociales políticas y religiosas más ricas y complejas ¿cómo se dividían el trabajo ¿qué lugar tuvieron en esas primeras civilizaciones el palacio y el templo esas formas de vida urbana fueron la base de la formación de los primeros estados en esa organización fue decisiva la invención de la escritura primeros estados primeras civilizaciones en las primeras ciudades de la mesopotamia se mantuvo la tendencia al aislamiento y la separación de las pequeñas poblaciones así surgió la organización denominada ciudad-estado y sólo ocasionalmente algunos reyes unificaron el conjunto de las unidades urbanas de una región el grupo que controlaba el excedente de producción y tomaba las decisiones más importantes comenzó a diferenciarse de los demás tuvo ciertos privilegios y acumuló poder cuando alguna ciudad-estado se destacaba las comunidades que habitaban las zonas aptas para el cultivo debían entregar parte de su producción a las ciudades que adquirían prestigio y poder debido a esto la vida en las aldeas se transformó y los pobladores debieron trabajar en la construcción de obras como canales y represas importantes para la agricultura y la producción de otros bienes necesarios para la vida en la ciudad para administrar y controlar la producción se necesitaron funcionarios que administraran y también ejércitos que protegieran el territorio en el palacio real de la ciudad-estado se tomaban decisiones acerca de la administración y la vida comunitaria el palacio a su vez se vinculaba con el templo dirigido por los sacerdotes además de cumplir funciones religiosas los templos eran centros de concentración de mano de obra con él se vinculaban labradores pastores carpinteros tejedores y representantes de todos los oficios ¿a qué se denomina civilización la civilización incluye además de la ciudad civitas significa ciudad en latín que le da el nombre una forma de organización más compleja que la de las primeras comunidades sedentarias la civilización supone una serie de transformaciones tales como la construcción de arquitectura monumental la aparición de clases sociales diferenciadas la elaboración de un sistema de creencias y el establecimiento de un gobierno la invención de la escritura es también resultado de la vida en la civilización 135

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el cercano oriente antiguo las primeras civilizaciones nacieron junto a los grandes ríos que forman la mesopotamia y en el valle del nilo actividades 1 ¿por qué se dice que la invención de la escritura es resultado de la vida en ciudades para responder tengan en cuenta los posibles usos de la escritura en ese contexto 2 clasifiquen en fuentes arqueológicas o epigráficas los siguientes restos materiales plano de ciudad representado en una tablilla de arcilla fragmento de columna de piedra sello mesopotámico de cerámica para firmar contratos cabeza de escultura pirámide escalonada estatuilla de bronce en la región llamada cercano oriente por los europeos hay cadenas montañosas tauro zagros póntico y armenia depresiones como el mar muerto 395 m bajo el nivel del mar mesetas como la de anatolia actual turquía y la de irán desiertos como el sirio-arábigo el líbico y el oriental donde los oasis y los wadis cañadones secos de los ríos daban agua y facilitaban el paso de las caravanas la medialuna fértil es la zona que integran egipto mesopotamia palestina y siria y que limita al sur con el desierto arábigo al norte con anatolia y armenia y al este con la meseta de irán los ríos nilo en egipto y tigris y Éufrates en la mesopotamia permitieron el desarrollo de la agricultura aluvional es decir favorecida por los sedimentos que depositan las aguas de los ríos en estos valles se iniciaron las primeras civilizaciones cerca del 3000 a.c el estudio de estos pueblos la historia de los antiguos pueblos del cercano oriente se conoce a través de las fuentes arqueológicas y por el estudio y la interpretación de documentos a los que se accede descifrando las lenguas antiguas las fuentes arqueológicas incluyen los restos materiales como la cerámica que según su decoración forma y pasta proporcionan información sobre la procedencia la época y el fin con el que fue elaborada también son fuentes arqueológicas los amuletos los instrumentos de piedra y metal y los grandes monumentos como templos palacios tumbas y estelas las fuentes escritas o epigráficas incluyen todo tipo de documento oficial o privado escrito sobre piedra papiro tablilla de arcilla de bronce entre otros materiales 3000 a.c 2000 a.c 1000 a.c 0 1000 d.c egipto mesopotamia india esquema comparativo de las primeras civilizaciones fuente a cotterel ed historia de las civilizaciones antiguas crítica 1984 europa china amÉrica 136 7 egipto y antiguos estados de mesopotamia

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los pueblos y las lenguas los pueblos que habitaban el cercano oriente en la antigüedad pueden agruparse según sus lenguas de la siguiente manera asiánicas sus hablantes estaban asentados en la región hacia el 3000 a.c a este grupo pertene cían súmeros elamitas hurritas protoheteos y pueblos de los montes zagros guti coseos o casitas afroasiáticas algunos autores utilizan la denominación bíblica de semitas y casuitas para los hablantes de estas lenguas entre ellos se encontraban acadios arameos hebreos fenicios asirios amorreos árabes egipcios bereberes y pueblos del chad entre otros indoeuropeas sus hablantes eran originarios de asia central se distribuyeron por asia y europa en dos momentos cerca del 2000 a.c y del 1200 a.c eran arios heteos medos persas frigios lidios llegaron en oleadas sucesivas y lograron la superioridad militar sobre los pueblos del cercano oriente gracias a que disponían de carros de guerra caballos y en la segunda oleada al uso de la metalurgia del hierro el espacio egipcio el estado egipcio se localizaba en el nordeste de África los egipcios lo llamaban kemet o tierra negra en contraste con el desierto al que denominaban tierra roja la civilización egipcia se desarrolló en una de las zonas desérticas más grandes del mundo allí las lluvias son muy escasas de 100 a 200 milímetros por año como consecuencia de esto la vida sólo fue posible gracias a la existencia del río nilo como la crecida del nilo era regular y predecible los egipcios pudieron cultivar las tierras cercanas esas tierras eran fértiles porque cuando comenzaba la inundación las aguas cubrían el valle lavando las sales y depositando una capa de sedimentos llamada limo que fertilizaba la tierra muchos han creído que se realizaron grandes diques y canales para controlar las crecidas del río sin embargo hoy se sabe que era un sistema de piletas que combinaba las elevaciones naturales paralelas al río creadas por el limo durante las crecidas con canales artificiales que corrían en sentido contrario cuando empezaba la inundación se abrían las barreras y se llenaban las piletas al mismo tiempo los canales llevaban agua a las tierras alejadas después de cada inundación estos canales debían rehacerse o repararse y este trabajo necesitó control y organización y por la escasa tecnología empleada el esfuerzo de muchas personas en general las fronteras de egipto eran naturales los desiertos líbico y arábigo los mares mediterráneo y rojo y la península de sinaí la frontera sur en general se hallaba en un lugar fijo cerca de la primera catarata del nilo esta situación geográfica permitió a los egipcios permanecer protegidos aunque en algunos períodos de su historia ingresaran pueblos nómadas o ejércitos a través de sus fronteras los antiguos egipcios dividieron el territorio en el alto egipto o valle y el bajo egipto o delta el límite entre ambas regiones se encontraba cerca de la ciudad de menfis el alto egipto al sur era una estrecha franja fértil entre dos desiertos el bajo egipto al norte comprendía el amplio territorio fértil del delta del río nilo si bien los desiertos no permitían la producción agrícola podían ser fuente de minerales como el desierto oriental de donde se obtenían turquesa y cobre los oasis también eran fuentes de aprovisionamiento como los wadi cañadones secos del río el nilo recorre 1300 km y nace de los llamados nilo azul etiopía y nilo blanco lago victoria África central actividades 1 ¿por qué les parece que los egipcios llamaban kemet a su país 2 ¿qué relación pueden establecer entre las obras de aprovechamiento de las aguas del nilo y la organización social y política propia de la sociedad urbana 137

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los comienzos de la historia egipcia hacia el 4500 a.c los egipcios estaban organizados en aldeas localizadas en la ribera del nilo en las que desarrollaron un estilo de vida sedentario y agrícola más adelante las aldeas fueron unificadas en dos pequeños reinos el alto egipto y el bajo egipto hacia el 3000 a c los jefes del alto egipto impusieron su dominio sobre el bajo egipto después de guerras internas egipto se convirtió entonces en un estado unificado el faraón dios y señor del alto y el bajo egipto los egipcios eran gobernados por un rey-dios llamado faraón o casa grande el poder de este faraón era hereditario y generalmente le sucedía su hijo así se formaron dinastías o familias reinantes durante casi tres mil años los faraones egipcios se casaban con mujeres de su misma familia o de las familias más poderosas también podía ocurrir que las hijas del faraón se casaran con hombres influyentes en algunas ocasiones algunas mujeres del palacio realizaron conspiraciones para alterar la sucesión al trono las esposas de los faraones eran consideradas divinidades y compartían la riqueza de sus maridos en este busto de piedra caliza pintada la reina nefertiti luce una corona y un collar cargado de joyas nefertiti era la esposa de akenatón una explicación sobre el origen del estado egipcio el factor esencial es psicológico una ocupación de carácter permanente y trabajar siempre la misma tierra crean un fuerte sentido de los derechos territoriales que al final se expresa en términos místicos y simbólicos Éstos a su vez generan un peculiar sentimiento de confianza en sí mismo dentro de la comunidad en cuestión su legado al mundo actual es la palabra mágica `soberanía en algunas personas despierta un afán competitivo y les hace ver la posibilidad de obtener un excedente agrícola y con ello una existencia más satisfactoria utilizando la fuerza la combinación de ambición y sentido místico de la identidad hizo que los individuos y las comunidades entraran en una situación de posible competencia y cambió la naturaleza de la sociedad de una vez y para siempre b kemp el antiguo egipto anatomía de una civilización crítica 1992 los nombres del rey a lo largo de la historia egipcia el rey tuvo varios nombres el más antiguo fue horus y se escribía dentro de la fachada de un palacio este nombre identificaba al rey con horus el dios del cielo con forma de halcón cuando el faraón moría se decía el halcón ha volado al cielo otro nombre que recibió el rey egipcio fue hijo de ra de esta manera se expresaba el parentesco del rey con el dios sol y se escribía dentro de una cartela ovalada también fue llamado rey del alto y bajo egipto nombre que resaltaba la importancia del rey para la unificación del estado dos señoras se refería a las diosas protectoras de las dos regiones y horus de oro que simbolizaba el material con que estaban hechos los dioses los egipcios representaban a sus faraones construyendo monumentos matando enemigos o cazando animales en ocasiones los faraones ofrecían a los dioses una estatuilla de la diosa de la verdad y la justicia para mostrar el compromiso de no abusar de su poder si se observan las representaciones el faraón egipcio se distingue por su vestimenta sus coronas su cetro su cola de toro etcétera por el carácter divino del faraón el pueblo egipcio sólo podía mirarlo o acercarse a él en determinadas ocasiones un recorrido por la historia egipcia durante los períodos de centralización política el territorio egipcio estaba dividido en nomos o provincias administrados por nomarcas o gobernadores que debían obediencia al faraón los períodos de descentralización política se denominan períodos intermedios cuando el faraón perdía el control sobre los nomos su autoridad no tenía valor y cada nomarca actuaba en su provincia como rey el reino antiguo 2750 2250 a.c fue un modelo de centralización administrativa la capi tal estaba en menfis en la unión entre el bajo y el alto egipto cerca de la actual ciudad de el cairo el faraón era el responsable de distribuir el agua y el excedente de la producción de administrar justicia además era el jefe militar y sumo sacerdote y lo hacía a través de sus funcionarios el tamaño y la riqueza de las construcciones indican que fue una época de prosperidad del estado y muestran cómo el faraón se alejó de todos los demás mortales durante esta época se construyeron las pirámides la primera fue la escalonada que consiste en una superposición de mastabas luego se construyeron las pirámides de notable regularidad geométrica de keops kefren y micerino en la meseta de giza zona árida porque la tierra fértil se reservaba estrictamente para la agricultura 138 7 egipto y antiguos estados de mesopotamia

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el nilo en el bajo egipto la población se estableció a orillas de los brazos del nilo que en la antigüedad eran siete pero actualmente sólo quedan dos activos en esa área habitaban animales salvajes los egipcios pescaban capturaban numerosas aves y obtenían papiro que utilizaban para escribir producir barcas y utensilios en julio subía el nivel del agua y la inundación comenzaba en agosto hasta fines de septiembre cuando bajaba el nivel del agua se sembraba en octubre y noviembre pirámide de keops en la meseta de giza el primer período intermedio 2250 a 2025 a.c fue una época de desorden y de crisis del estado hubo incursiones de extranjeros porque los reyes eran incapaces de defender las fronteras y gobierno de dinastías paralelas que reinaban simultáneamente en el alto y en el bajo egipto esta crisis produjo una evidente decadencia económica porque no se producía en el país ni se comerciaba con el exterior Ádemas la decadencia se reflejó en las construcciones funerarias y en todas las manifestaciones artísticas ya en esta época comenzaron los saqueos de las ricas tumbas del período anterior en el reino medio 2025 a 1785 a.c se restableció la doctrina monárquica del reino anti guo en cuanto a la centralización del estado pero se humanizó la figura del faraón que se acercaba al pueblo y se preocupaba fundamentalmente por la administración de justicia al mismo tiempo se recuperaron las responsabilidades individuales los documentos de la época indican la importancia de las relaciones familiares el segundo período intermedio 1785 a 1570 a.c es el más confuso y el menos cono cido se debió especialmente al ingreso de los hicsos que habían conquistado el delta del nilo este grupo extranjero fue expulsado por el ejército egipcio que luego conquistó siria palestina y nubia un egiptólogo argentino abraham rosenvasser nació en la provincia de buenos aires en 1896 la lengua de sus padres el hebreo le abrió las puertas del mundo antiguo se recibió de abogado y egresó como profesor de historia del instituto superior del profesorado fue el iniciador de los estudios orientales en nuestro país y participó en las campañas arqueológicas de la misión francoargentina que salvó los monumentos de nubia amenazados por las obras de la represa de asuán en reconocimiento por sus valiosos aportes al conocimiento de la cultura egipcia el gobierno de sudán entregó a la argentina una cantidad de piezas que hoy están en el museo de la plata rosenvasser tradujo textos escritos en lenguas poco conocidas y escribió hasta sus últimos días murió en buenos aires en 1983 reconocido como eminente egiptólogo y maestro de investigadores sus discípulos continúan desarrollando proyectos de investigación en egipto en la tumba de un importante funcionario llamado neferhotep en luxor y en un sitio de frontera en el norte de la península de sinaí 139

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el imperio nuevo con estas conquistas y el afianzamiento del poder real comenzó el período llamado del imperio nuevo uno de los más importantes de esta civilización que se extendió desde 1570 a 1070 a.c es decir 500 años de esplendor fue una época en la que se desarrollaron intensas relaciones internacionales con el cercano oriente y hubo importante comercio exterior con los territorios conquistados se ampliaron y enriquecieron las construcciones religiosas como los templos de luxor y karnak la escultura y la pintura alcanzaron un notable desarrollo y han sido valiosas fuentes estudiadas por los egiptólogos se construyeron tumbas excavadas en las rocas en el llamado valle de los reyes a pesar de esta riqueza cultural el pueblo siguió sumido en la dura explotación que caracterizó la vida de los egipcios a partir del enfrentamiento con los hititas y con los llamados pueblos del mar que venían precisamente del egeo comenzó la decadencia del imperio nuevo y hubo un tercer perío tallado en resistente granito este escriba con las piernas cruzadas escribirá eternamente en el papiro que sostiene sobre los muslos do intermedio 1070 a 712 a.c el país estaba gobernado por dos dinastías en competencia hubo gobernantes locales y faraones originarios de libia faraones y sumos sacerdotes detentaban el poder en un último período llamado tardío 712 a 332 a.c egipto fue invadido por nubios asirios y persas la administración del estado los funcionarios en los períodos de centralización el faraón administraba egipto mediante funcionarios que debían controlar el granero y el tesoro recaudar impuestos y defender las fronteras entre los funcionarios más importantes estaba el visir un primer ministro que se ocupaba de dirigir la agricultura y presidía el tribunal supremo los sacerdotes constituían un grupo muy poderoso en general se ocupaban de cuidar los templos y organizar el culto de los faraones y los dioses los sacerdotes de los grandes templos tenían mayores privilegios y algunos de ellos podían poseer propiedades y no pagaban impuestos los jefes del ejército protegían el territorio y en el imperio nuevo conquistaron extensos territorios el faraón podía ir a la cabeza del ejército aunque también había generales al mando de las tropas el ejército contaba con unidades compuestas por la infantería y la sección de carros tanto sacerdotes como jefes militares acumularon riquezas tierras y poder lo que generó el debilitamiento del poder del rey los escribas se ocupaban de llevar el control de la recaudación porque eran los úni pieza del tesoro de tutankamón en el museo de antigüedades de la ciudad de basilea en suiza cos que sabían leer y escribir los arquitectos médicos y artesanos especializados también dependían del gobierno y algunos tuvieron privilegios por último otros funcionarios como quienes abanicaban a los faraones o llevaban sus sandalias adquirieron poder porque conocían los secretos del faraón el escriba de un gran templo recibía honores y una gran tumba a diferencia de los sacerdotes de templos pequeños quienes oficiaban el culto diariamente pero no podían cumplir su sueño de poseer una gran tumba el tesoro de tutankamón albergaba magníficas joyas de oro el faraón lució este halcón en el pecho 140 7 egipto y antiguos estados de mesopotamia

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templos y tumbas para la eternidad los egipcios creían en la existencia de otra vida después de la muerte y por ello proveían al difunto con ofrendas de comida y bebida en este sentido el faraón era privilegiado ya que cuando moría su cuerpo era momificado y colocado en una tumba durante los reinos antiguo y medio los faraones fueron colocados en el interior de grandes pirámides la mayoría se encuentra en el norte de egipto las más famosas son las pirámides de keops kefren y micerino ubicadas en giza a 30 kilómetros de la ciudad de el cairo actual capital de egipto también son valiosos monumentos arqueológicos las pirámides escalonada roja y romboidal que se encuentran en dahshur durante el imperio nuevo en cambio los egipcios cavaban las tumbas en la roca de las montañas de la antigua tebas occidental en el sur de egipto esas tumbas se encuentran en el valle de los reyes el valle de las reinas y el valle de los nobles las tumbas de esa época poseen bellas imágenes que representan escenas de la vida cotidiana himnos al sol ofrendas a los dioses y a los difuntos los tesoros que estas tumbas albergaron en la antigüedad fueron robados la tumba de tutankamón fue una de las pocas quizás la única que no fue saqueada y pudieron rescatarse su sarcófago de oro y su máscara funeraria entre otros objetos en 1922 deir el-medina o el lugar de la verdad era la aldea donde vivían los artesanos especializados que decoraron esas tumbas por su trabajo recibían retribuciones del estado especialmente raciones de comida durante el reinado de ramsés iii realizaron huelgas y manifestaciones en las puertas del templo porque las raciones no habían sido entregadas a tiempo los templos fueron construidos junto a las pirámides para el culto de los faraones y en ellos se realizaban ceremonias religiosas también desde el templo se organizaban actividades económicas como el cultivo de los campos la administración del grano y la distribución de raciones para los trabajadores durante el imperio nuevo se construyeron templos en tebas oriental como los de luxor y karnak donde se realizaban festivales dedicados a los dioses como el dios amón vista del complejo de templos de karnak a orillas del río nilo en la rivera norte de la antigua ciudad de luxor templo de luxor 141

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la momificación el libro de los muertos se conoce como libro de los muertos una colección de conjuros que se incluían en las tumbas del imperio nuevo para ayudar al difunto en su camino a la otra vida su título original podría traducirse como la salida al día ya que la muerte no era más que un renacimiento al igual que el sol sale cada día así el difunto accedía a un nuevo renacer la momificación está basada en la contienda de los dioses osiris y seth este último descuartiza el cuerpo de osiris su hermano para impedir su resurrección isis su hermana y esposa reúne los trozos y recompone el cuerpo lo venda y le devuelve la vida la palabra momia proviene del vocablo persa mummia de mum betún que se utilizaba para la momificación ¿en que consistía el proceso y las técnicas de momificación unos días después de la muerte el cuerpo era llevado a los embalsamadores quienes trabajaban a orillas del nilo ya que necesitaban agua en abundancia se colocaba al difunto sobre una mesa de piedra madera o alabastro se lavaba el cuerpo y se procedía a la extracción del cerebro a continuación se extraían los órganos internos el estómago los intestinos los pulmones y el hígado los envolvían en un paño de lino y los introducían dentro de los cuatro vasos canopes bajo la protección de cuatro dioses especiales llamados hijos de horus representados en las tapas de estos vasos duamutef de cabeza de chacal para el estómago qebehsenuf de cabeza halcón para los intestinos amset de apariencia humana para el hígado hapy de cabeza de mono para los pulmones el corazón se dejaba dentro porque no debía separarse de su cuerpo pues era el lugar donde residían los sentimientos la conciencia y la vida aunque también podía ser sustituido por una representación escultórica del corazón luego se cubría el cuerpo con natrón una sal que lo desecaba este tratamiento duraba entre 35 y 40 días de forma que el cuerpo totalmente deshidratado ya no se descomponía se rellenaba utilizando limo procedente del nilo o especias después se cosía y a veces lo cerraban con lino una placa de cera o tratándose de un rey con una chapa de oro se lavaba con agua del nilo y se ungía con bálsamos aromáticos y entonces ya se podía vestir al difunto una vez realizados esos pasos el cuerpo se envolvía en vendas de lino impregnadas a veces en resina mediante un ritual muy estricto mientras se realizaba este proceso un sacerdote que portaba una máscara del dios anubis recitaba las fórmulas sagradas entre los vendajes se introducían amuletos y tiras de lino que recogían textos del libro de los muertos la cabeza de la momia se cubría con una máscara pintada o de oro si pertenecía a algún faraón finalmente la momia se introducía en uno o varios sarcófagos y se entregaba a la familia para comenzar con los ritos funerarios tapa del receptáculo exterior de la momia tapa del receptáculo interior de la momia momia vendada y con máscara parte inferior del receptáculo interior de la momia parte inferior del receptáculo exterior de la momia los receptáculos de las momias los féretros hechos en madera o cartonaje una especie de papel maché o cartón piedra estaban adornados con pinturas de las divinidades sortilegios y jeroglíficos que ensalzaban al difunto el féretro interior encajaba en uno o dos receptáculos externos 142 7 egipto y antiguos estados de mesopotamia

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en las tumbas los antiguos egipcios colocaban hojas de papiro con textos mágicos destinados a la vida futura esta pintura de un ba en forma de un pájaro que baja corresponde al libro de los muertos del escriba ani muestra el sortilegio que devolverá el ba de ani a su cuerpo momificado taller de embalsamamiento los equipos de sacerdotes de embalsamadores momificaban los cadáveres en los mismos talleres donde guardaban las herramientas y los equipos que utilizaban 143

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la economía los egipcios vivían de la producción agrícola el sistema redistributivo permitía que el estado concentrara granos y otros productos a través de los impuestos que pagaba la población esos productos se almacenaban en graneros reales se utilizaban para elaborar pan y cerveza en talleres estatales y estaban destinados a ser repartidos a funcionarios no productores y a los trabajadores estatales en general las obras públicas y los monumentos fueron construidos mediante el sistema de trabajo obligatorio en particular en la época de la inundación todo egipcio estaba obligado a trabajar para el estado el comercio de larga distancia era organizado por el estado y las caravanas recorrían enormes distancias con el objetivo de obtener bienes de prestigio para los reyes y mate en el antiguo egipto cultivaban variedades de uva verde y negra con las que los trabajadores de las fincas ricas preparaban vino en primer lugar arrancaban los racimos de las parras después de aplastar los granos con los pies acumulaban el jugo en vasijas de arcilla y lo dejaban fermentar les ponían la fecha y el nombre del viñedo con fines impositivos rias primas inexistentes en egipto obtenían la madera de cedro en siria de las costas del mar rojo traían marfil piedras semipreciosas y pieles el oro era extraído del desierto oriental y de nubia el cobre y la turquesa del sinaí las expediciones comerciales debían sortear peligros y por esta razón el ejército participaba en ellas el comercio interno también era organizado y controlado por el estado sin embargo durante el imperio nuevo los mercaderes ligados al templo comenzaron a realizar transacciones en forma individual por los modelos encontrados en las tumbas como el de esta ilustración se sabe que los campesinos egipcios utilizaban bueyes para tirar el arado los árboles de frutos pequeños de este jardín son palmeras datileras los antiguos egipcios empleaban los dátiles para endulzar sus comidas los agricultores empleaban azada para cavar hondo y remover la tierra el liviano arado de madera les servía para aflojar el suelo ¿qué comían los antiguos egipcios con el trigo hacían pan y con la cebada cerveza entre las legumbres comían lentejas y garbanzos hortalizas como lechugas ajos y cebollas frutas especialmente dátiles también comían miel la carne era un lujo especialmente la vacuna los rebaños pastaban en las tierras pantanosas o marginales comían palomas patos gansos el vino también era un producto de lujo con el lino hacían vestidos velas de barcos y cuerdas actividades un escriba egipcio trata de convencer a un joven de que el mejor oficio es el de funcionario le dice ¿no te acuerdas de la condición del campesino cuando miden su cosecha las hormigas le llevan la mitad del grano y el hipopótamo se come el resto no faltan las ratas ni las langostas viene el funcionario de los impuestos y dice `danos el grano pero ya no hay lo golpean lo atan y lo tiran al pozo fuente papiro egipcio del 1500 a c 1 ¿cual es la situación de los campesinos egipcios según la fuente 2 expliquen cómo era la organización económica en el egipto antiguo 144 7 egipto y antiguos estados de mesopotamia

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el espacio geográfico de la mesopotamia el término mesopotamia proviene del griego meso medio y potamós río por lo que designa a una región entre ríos los dos ríos que bañan la mesopotamia asiática son el tigris por el este y el Éufrates por el oeste que nacen en armenia y desembocan en el golfo pérsico estos ríos cambian de curso y su inundación es irregular debido a que son productos del deshielo como consecuencia de ello algunas ciudades podían ser abandonadas y era difícil para los hombres mesopotámicos calcular el momento en que debían cultivar otro problema era la salinización de la tierra que generaba pérdida de su fertilidad además varias tribus asolaban la zona en busca de tierras fértiles la historia de la mesopotamia asiática se caracteriza por los cambios políticos y las luchas entre los pueblos por la hegemonía los primeros habitantes de la mesopotamia fueron los súmeros quienes habitaron en las ciudades localizadas en la desembocadura de los ríos tigris y Éufrates en la baja mesopotamia a mediados del tercer milenio los acadios unificaron la región desde akkad ubicada en el punto de mayor proximidad entre los ríos en el centro de la mesopotamia unos kilómetros al sur se encuentra babilonia sobre el Éufrates desde donde los amorreos conquistaron mesopotamia a principios del segundo milenio y los caldeos en el primer milenio establecieron el imperio neobabilónico en el norte la alta mesopotamia se componía de dos zonas 1 al sur donde los asirios se asentaron en torno de la ciudad de assur que debió su importancia a su posición fluvial 2 al norte los hurritas o subarteos se asentaron en un triángulo fértil con suficientes lluvias y tierras de cultivo el río tigris en la actualidad a la altura de irak ciudades-estado los súmeros se asentaron en las orillas de los ríos tigris y Éufrates en la baja mesopotamia los primeros centros se desarrollaron entre el 4000 y 3000 a c en torno de la ciudad de uruk el territorio de la mesopotamia súmera incluía varias ciudades-estado con aldeas dentro de sus límites cada ciudad tenía su gobernante llamado en un principio en o ensi sacerdote luego cuando comenzaron los enfrentamientos por el agua y por la tierra surgieron los lugal que tenían funciones militares el consejo de ancianos y la asamblea de hombres libres eran consultados por el rey o lugal cuando tenían que tomar una decisión importante estos órganos perdieron el poder y fueron reemplazados por reyes que residían en palacios donde organizaban los ejércitos y daban las órdenes las ciudades más importantes como ur uruk kish umma y lagash luchaban entre sí para imponer su poder en la región y algunas como kish lograron conquistar a las demás en general el territorio de la ciudad estaba rodeado por una muralla para protegerla de posibles ataques dentro del espacio amurallado estaban el templo y el palacio y en otro sector de la ciudad estaban las viviendas en el área extra-muros se extendían las aldeas y los campos las ciudades mesopotámicas con sus calles de tierra laberínticas y estrechas solían albergar poblaciones de 10 000 a 50 000 personas en casas con cuartos que daban a un patio central 145

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las ciudades y su entorno las aldeas y los campos proveían de excedentes agrícolas a las ciudades y la base de su economía era la producción de trigo cebada y sésamo y la cría de ganado vacuno caprino ovino y porcino carecían de maderas a excepción de la palmera datilera piedra piedras semipreciosas marfil oro y cobre que obtenían del intercambio con el valle del indo obtenían cobre del sudoeste del golfo pérsico y madera de cedro de siria actual líbano también obtenían cobre y plata de asia menor a través del Éufrates los bienes eran transportados por el río en barcos o en caravanas con asnos y carros las ciudades tenían notable cantidad de población y un excedente de producción agrícola que permitía que algunos de sus habitantes un altar en catal huyuk en la actual turquía los fieles se reunían para pedir buenas cosechas se dedicaran a otras actividades no ligadas con la agricultura el templo y el palacio a comienzos de la historia mesopotámica los templos fueron centros administrativos y de culto en sus edificios se almacenaban granos y se redistribuía a la población no productora algunos autores afirman que hacia el 2700 a.c los templos poseían casi el total de la tierra de las ciudades sin embargo se han encontrado documentos de venta de tierras privadas los templos eran administrados por sacerdotes quienes oficiaban el culto de los dioses como anu el dios del cielo y enlil el dios del aire el santuario principal de este dios se encontraba en nippur luego predominó el dios marduk en época babilónica las estatuas del dios o la diosa se colocaban en un recinto especial el templo recibía ofrendas para los dioses que aumentaban sus recursos y riquezas el zigurat era una construcción de piedra que constaba de un santuario sobre una torre escalonada en la parte superior se celebraba una vez por año la unión entre el rey y una sacerdotisa que representaba a la diosa innana para asegurar la fertilidad los templos perdieron importancia frente al palacio residencia del lugal aunque conti bajorrelieve casita pueblo que habitó la mesopotamia en el siglo xv a.c nuaron ocupándose de la administración y de las tierras los imperios acadios y amorreos cerca del 2450 a.c los acadios se impusieron militarmente sobre todas las ciudades de la baja mesopotamia los objetivos de su rey sargón de akkad era controlar las rutas comerciales su poder se extendió hasta siria elam y el golfo pérsico establecieron provincias en los territorios conquistados a cargo de gobernadores que debían informar y ser leales al estado central hacia el 2200 a.c el reino acadio se hallaba debilitado y la invasión del pueblo guti proveniente de los montes zagros terminó entonces con su poderío las ciudades súmero-acadias se recuperaron y llegaron a unificarse políticamente bajo el dominio de la ciudad de ur a comienzos del segundo milenio a.c los amorreos conquistaron la baja mesopotamia y su rey más conocido fue hammurabi 1792-1750 a.c quien unificó las ciudades hasta el curso medio del tigris y el Éufrates el palacio era en esta época el centro de todas las actividades en él se controlaba la economía y el comercio y se impartía justicia sin embargo tanto el templo como el palacio explotaban la tierra y la entregaban en arrendamiento a cambio de una parte de la cosecha esta primera dinastía babilónica finalizó con la llegada de los coseos o casitas desde los montes zagros inscripción con relatos sumerios 146 7 egipto y antiguos estados de mesopotamia

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reyes y dioses los reyes mesopotámicos tenían poder porque se consideraban descendientes de los dioses los reyes tenían carácter humano y los dioses les otorgaban sus victorias y logros en la estela de los buitres c 2400 a.c se conmemora la victoria de lagash sobre umma que luchaban por las tierras de cultivo y el agua la imagen del rey encabeza el ejército y sus enemigos yacen bajo sus pies pero el dios de la ciudad representado con mayor tamaño encierra a los enemigos en una red el código de hammurabi en una estela bloque de piedra grabado con figuras y textos donde está representado este rey hay más de 280 leyes escritas en lengua acadia el código o conjunto de disposiciones legales trataba de cuestiones civiles como el matrimonio y el divorcio y asuntos comerciales tales como regulación del comercio y la venta de bienes fijaba precios y tarifas enumeraba delitos y castigos algunos de ellos basados en la denominada ley del talión por la que se establecía que quien cometía un delito grave recibiría un daño físico equivalente por eso se la conoce con la expresión ojo por ojo diente por diente para algunos delitos se aplicaba la pena de muerte y las mutilaciones de miembros y no todos recibían los mismos castigos según fueran hombres libres dependientes del palacio o esclavos aunque el código recopiló leyes ya existentes también incluyó algunos conceptos nuevos y logró que se cumplieran las mismas leyes en extensos territorios el rey adorando al dios samas en un relieve del código de hammurabi pieza de arte mesopotámico museo metropolitano nueva york actividades 1 ¿qué reflexiones se les ocurren a partir de la información sobre el código de hammurabi en cuanto a importancia de la ley escrita intento de hacer justicia igualdad o discriminación ante la ley y ejercicio del poder del estado 2 ¿qué aspectos de la vida cotidiana sumeria conocemos a través del documento que muestra las relaciones padre-hijo ¡igual que 4000 años después alrededor del año 2000 a.c un padre sumerio trata de convencer a su hijo de la importancia de saber leer y escribir en un fragmento del documento dice ¿por qué te quedas ahí como un vago sin hacer nada anda ve a la escuela preséntate al `padre de la escuela recita tu lección abre tu mochila graba tu tablilla cuando hayas terminado tu tarea y se la enseñes a tu celador vuelve acá sin retrasarte por la calle ¿has entendido bien lo que te he dicho ¿crees que llegarás al éxito tú que te arrastras por los jardines públicos piensa en las generaciones de antaño frecuenta la escuela y sacarás un gran provecho otros muchachos de tu edad mantienen a sus padres con su trabajo imítalos ellos rinden diez medidas de cebada cada uno multiplican la cebada para su padre y lo abastecen de aceite y lana mientras que tú solo eres un hombre cuando quieres llevar la contra de todos los oficios humanos creados por enlil el dios de las artes y de los oficios no hay ninguna profesión más difícil que la del escriba y enlil dice que el hijo debe suceder a su padre en su oficio n s kramer la historia empieza en súmer labor 1978 147

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escritura y ciencia alrededor del 3400 a.c se usó la escritura pictográfica pictus dibujo o pintura y grafía escritura que se expresa con dibujos simples por ejemplo pato se representa con el dibujo del ave luego cuando se combinaban dos dibujos para representar una idea se creó la escritura logográfica logos idea y grafía escritura por ejemplo pato y huevo representan la fertilidad posteriormente se simplificaron los signos y dejaron de representar objetos como los signos tenían la forma de clavos o cuñas este tipo de escritura recibió el nombre de cuneiforme se realizaba en arcilla porque era un material fácil de obtener y duradero cuando la arcilla estaba húmeda se moldeaba y se imprimían los caracteres con un punzón luego estas tablillas o sellos eran colocados en el horno o secados al sol este sistema de escritura era utilizado por los sectores privilegiados de la sociedad debido a que la mayor parte de la población no tenía acceso a su aprendizaje el sistema de escritura cuneiforme fue adoptado por otros pueblos del cercano oriente los mesopotámicos tuvieron calendario solar y lunar lo cual revela que poseían cono piedra con escritura cuneiforme descubierta accidentalmente por un granjero en irak y llevada al museo arqueológico de bagdad el hallazgo permitió a los arqueólogos tener nueva información sobre la vida de los asirios cimientos matemáticos durante muchas generaciones observaron y realizaron cuidadosos cálculos a partir de los cuales desarrollaron el sistema sexagesimal por el que se estableció que el círculo tiene 360 grados la hora tiene 60 minutos y el minuto tiene 60 segundos unidades de medida que usamos actualmente escrituras cuneiforme mesopotÁmica jeroglÍficos egipcios minoica lineal b valle del indo china maya apariciÓn 3500 a.c 3000 a.c 1200 a.c 3000 a 2400 a.c 1500 a.c 50 d.c 1400 d.c la rueda una de las invenciones más importantes de los súmeros fue la rueda hecha con un disco sólido de madera fijado a un eje en el estandarte de ur se representan carros de guerra tirados por caballos la rueda permitió un uso más eficiente de la fuerza animal en la agricultura y otros terrenos y sirvió para controlar el flujo y la dirección de la fuerza la invención de la rueda significó un gran cambio para la humanidad se cree que las primeras aparecieron hacia el 3500 a.c azteca fuente walter ong oralidad y escritura tecnologías de la palabra fce 1987 la religión mesopotámica y el concepto de la muerte todos los pueblos que habitaron en la antigua mesopotamia eran politeístas a pesar de que cambiaron los nombres de los dioses a través del tiempo se mantuvieron sus características de las divinidades dependían las cosechas y las fuerzas de la naturaleza y es por ello que construían grandes templos y la gente llevaba ofrendas oraba y se sacrificaba esperando la bondad y el favor de los dioses en la entrada de los templos se representaban animales feroces como leones para detener a los espíritus malignos entre los dioses más importantes innana ishtar para los acadios se vinculaba con la tierra y con la fecundidad anu era el dios del cielo enlil el dios del aire y del viento y enki el señor de las aguas cuando babilonia conquistó toda la mesopotamia impuso a marduk como dios principal la muerte era entendida por los sumerios como regreso al caos material por eso el objetivo de la vida era obtener la mayor cantidad de satisfacciones tal vez este pensamiento los hizo eminentemente prácticos es decir no eran moralistas como los egipcios no tenían preocupación por las tumbas y en cambio disfrutaban el lujo en vida tuvieron la idea del descenso a los infiernos que ha perdurado en la cultura occidental pero el infierno no era el lugar donde iban los malos era el lugar de los muertos sin importar cuán virtuosa o no había sido su vida era lo contrario de la vida o sea lo indeseable 148 7 egipto y antiguos estados de mesopotamia

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mitos y literatura la sociedad mesopotámica como todas las civilizaciones de la antigüedad se caracterizó por su pensamiento y discurso míticos sus explicaciones de la realidad no eran racionales sino una manera de ver el mundo condicionada por lo que conocían y procuraban desentrañar por ejemplo los mitos sobre la creación del mundo y los seres humanos así como sobre el diluvio y las fuerzas de la naturaleza el cantar de gilgamesh relata la historia de un rey de uruk que parte en busca del árbol de la inmortalidad son poemas épicos súmero-acadios reunidos en un relato único en los siglos xviii y xvii a.c en un fragmento del texto dice cuando los dioses crearon al hombre decidieron que su destino fuera morir y reservaron la inmortalidad para sí en cuanto a ti gilgamesh llena tu vientre día y noche diviértete cada día y cada noche sean de fiesta el día y la noche gózalos usa ropajes bordados vestiduras frescas báñate y lava tu cabeza sé feliz mirando al niño que te abraza regocíjate cuando tu esposa te abrace porque también esto es destino del hombre anónimo cantar de gilgamesh galerna colección aves de arca 1977 gilgamesh fue un rey legendario y semidiós asirio babilónico héroe de la epopeya cosmogónica el cantar de gilgamesh escrito en acadio en la imagen tabla con parte de la historia épica marduk dios supremo de babilonia en la puerta de ishtar hoy turquía actividades 1 teniendo en cuenta ciertas características de los primitivos pueblos asiáticos ¿cómo explicarían la expresión lujo asiático 2 comparen las visiones de la muerte de los egipcios y los sumerios y las manifestaciones externas de esas creencias 149

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