Autumn Newsletter 2015


Embed or link this publication


St Richard Gwyn - Barry Autumn Newsletter 2015

Popular Pages

p. 1

ST RICHARD GWYN CATHOLIC HIGH SCHOOL YSGOL UWCHRADD GATHOLIG RICHARD GWYN SANT    Welcome  “God never gives someone a gi  they are not capable of receiving.  If he gives us the gi  of Christmas, it is because we all  have the ability to understand and receive it.”  Pope Francis    Advent is a  me of wai ng, where Chris ans prepare the way of the Lord. Now, while we await the birth of Jesus, we are  challenged to think about what Christmas actually means to us today. Jesus wasn’t the Messiah that everyone expected  as a king, warrior or poli cal leader and so the message he brought was tes ng, and at  mes, uncomfortable. For many  of us, it is too easy to forget the true meaning of Christmas with the pressures of spending and our demanding lifestyles.   It is important during this busy  me that we prepare our way to see a clear path in all that we do as well as enjoying the  fes vi es.     At the end of the term we say goodbye to Mrs Clinch, who has been with us for 12 years as Head of Department for RE.   She has taken to decision to re re from the classroom and we wish her well for the future and thank her for all her  efforts.  We also give our best wishes to Mrs Osborn, Mrs Richards, Mrs Farrugia and Miss Plevey as they start their   maternity leave.     Thank you very much for your con nued support in all we do here at school. In the Last nine months we have seen many  changes to the school which have led to improvement. Improvements cannot be achieved without a collec ve will to  progress and I thank all of our families, parishioners, governors and supporters of the school. We want to provide our  students with an excellent Catholic school and we are very fortunate to have excellent support from you.    I would, on behalf of everyone at the school, like to take this opportunity to wish you and your families a peaceful and  joyful Christmas and a happy and successful 2016. I am sure some students will be busy over the holidays preparing for  important examina ons in January but I hope that everyone has  me to rest and recharge for the New Year.    Steven Grech  . 


p. 2

Dates for Parents  Friday, 18th December Last day of term 1.30pm end of day Start of new term for students Y10 English literature exam unit 1  Y11 English revision   Y11 English language exam unit 1  Y11 mock results day  Y11 GCSE maths  Y11 English language exam unit 2  Y7 Show Racism the Red Card  Y11 parents’ evening 4.00 ‐ 6.00pm  Y10 Geography field trip to Brecon Beacons  Y8 and Y9 HPV vaccina ons   Y11 intermediate maths challenge   HALF TERM INSET DAY—no school for students Y9 parents and op ons evening 4.00 ‐ 8.00pm  Eisteddfod  Na onal careers week    Monday, 14th March  Tuesday, 15th March  Friday, 18th March  Wednesday, 23rd March  Thursday, 24th March Y9 theatre performance  Y9 rela onships day  Y11 Entry level maths exam   Y10 parents’ evening 4.00—6.00pm  Last day of term 1.30pm end of day Book by Thomas Meeham      Music by Charles Strouse       Lyrics by Mar n Charnin  This amateur produc on is  presented by arrangement  with JOSEPH WEINBERGER LTD  on behalf of MUSIC THEATRE  INTERNATIONAL of NEW YORK  Monday, 4th January 2016 Wednesday, 6th January  Thursday, 7th January  Friday, 8th January  Monday, 11th January  Tuesday, 12th January  Friday, 15th January  Wednesday, 20th January  Week beginning 1st February  Monday, 2nd February  Thursday, 4th February  15th ‐ 19th February Monday, 22nd February Wednesday, 24th February  Friday, 4th March  Week beginning 7th March  Advance  No ce  St Richard  Gwyn   presents   Annie  9th ‐ 11th  February  2016    Ticket prices   £8 adult   and   £6 concessions 


p. 3

    Important   informa on for  families  Change to communica on with families  From January 2016 there will be a change to the way the school communicates  with families. Hard copies of the newsle er and the majority of documenta on  from the school will not be sent out either by post or via the students. The only   excep on to this will be the students’ school reports.   All documenta on will be emailed to parents and also placed on the school’s  website  In order to ensure you have all the informa on you need please supply the  school with your email address as a ma er of urgency. Please either send   an email sta ng your child’s name, form and your email address to, telephone the school on 01446 729250 to advise   recep on of your email address or send a le er to recep on with your child.  Recep on staff will endeavour  to deliver all equipment,  lunches and messages  brought in by families.  However, this is not always  possible. Please ensure   students pack all their   equipment and books for the  day and that they know how  they are ge ng home from  school before the start of the  school day.  Any sickness or medical   appointments can be   reported directly on:   01446 729230.  If students have a medical  appointment during the day  and need to be collected from  school, please ensure there is  a note in their diary of the  collec on  me so they are  permi ed to leave class for  the appointment.    School uniform  The standards of uniform within the school are excellent, especially regarding  footwear. This is due in the main to the support that we receive from families.      We have been lucky with the weather so far this year and it has been rela vely  mild.  However there will be  mes in the new year when it is going to be much  colder and we would like to respec ully remind families that as a school we ask  that students wear black outer garments as part of the school uniform.     Full details of our expecta ons regarding uniform can again be found on our  website  Students who   are unwell  If students are unwell during the  school day we will contact you   accordingly. It is then your decision  whether you collect them. Whilst  they are wai ng to be collected  they will be sent back to class un l  you arrive.  If they are obviously unwell then  we will request they need collec ng  straight away.  Students who   are injured   On the first day returning back to  school a er an injury families are  required to come into school with  the student to fill out a form and  have a safety check to see if it is  safe for them to stay in school.   Canteen price     increase  Ms Edwards and her staff do   a wonderful job in providing  varied and enjoyable meals for  all our students and staff.     Unfortunately there is no   control over the price of basic  ingredients and because of this  the canteen prices will increase  by 15% from January 2016.      A er school ac vi es  There has been concern about the conges on in the staff car park and students  hovering on the kerbside near the traffic causing a health and safety issue.  In  future students a ending any a er school ac vity should wait at the turning  circle where parents can collect them.    


p. 4

Christmas Fayre  We held our annual Christmas Fayre on 9th December , which  was the culmina on of months of hard work by our Year 10  Welsh Baccalaureate Enterprise Students. We are again   excep onally proud of the students who showcased some   really fantas c products and behaved impeccably on the   evening. A huge thank you to all of the families and friends of  St Richard Gwyn who turned up and bought from the large  selec on of Christmas themed products on offer. This helped  to make the Fayre a massive success. We look forward to the  th    when we take  reward trip to Brewers Fayre on Monday 14   the companies that won best  stall; best profit; best banner  and most successful company for lunch to celebrate all their  hard work.        


p. 5

KS2 – KS3 transi on ac vi es  Year 7 went on the PGL residen al visit as soon as they started at St Richard Gwyn with 149 students and           13 staff  a ending. As well as making many friends and ge ng to know the staff, the students enjoyed a           wide variety of ac vi es including the zip wire, climbing, abseiling, archery, giant swing, and problem           solving  games. A very successful trip for all concerned.   The year 7 Welcome Mass was a very successful evening held on 16th September which many families and           students a ended.   A numeracy evening for year 7 families was led by Kelly Barre  and the maths team and was very           well a ended.  History Department Trip to the Imperial War Museum London  On Friday 23rd October the year 11 GCSE History class went to the Imperial War Museum London. The purpose of the  trip was to visit the award winning exhibi on on the holocaust, but there was also a workshop where the pupils got to  discuss some of the artefacts found in the exhibi on with one of the educa on and curatorial staff at the museum.  With a 6.00 am start it was a long but rewarding day. Miss Evans and Mr Bryon were very proud of the dignified way in  which the group moved around what was a very moving and thought‐provoking display. It traced the beginnings of   an ‐Semi sm in post‐World War I Germany and then the culmina on in the dreadful persecu on of the Jewish people  within Germany and occupied Germany. It was also very interes ng to hear the students’ comments in the workshop  beforehand and in the de‐brief a erwards with the museum staff. We learnt an awful lot about a difficult subject in a  way which is not perhaps possible in a classroom in school.  Our thanks to Mr Bryon, Miss Evans, Mrs Williams and Mrs Souter for accompanying the students, and also to year 11  who were good company throughout a long but very worthwhile day!    Examining a Jewish  child’s toy from   Germany in 1933        The boys relax  over lunch  News     Techniquest visited school to host numeracy workshop sessions for all year 7 students.  Our Patronal Feast Day was celebrated during the Mission in the Sports Hall with a whole school mass and form  ac vi es in the a ernoon.   PSE Days were held using drama and workshops to highlight the dangers of ‘sex ng’ for year 9 students.  House points monthly scores    MONTHS  September  October  Christmas Fayre Poster  November  Margam  326  569  2  281  Caldey  353  631  30  317  Whitland  380  598  1  233  Belmont  319  584  0  182  Llantarnam  381  562  25  231 


p. 6

St Richard Gwyn pray for Paris    Mrs Hurley’s classes spent  me reflec ng on the personal and global impact,  caused by the devasta ng terrorist a ack on Paris in November this year.  They  considered the possible mo va on for such ac ons and discussed whether the  ac ons of these people would have been supported by the many others in the  world who are recognised as prac cing the same religion and indeed by the god  in whose name they claim to have acted.    They went on to consider non‐violent  responses to such horrors, firstly by  considering the dignified response of   Antoine Leiris, a young father who was  widowed during the a ack. Antoine’s response was well publicised and   included a message which did not focus on revenge.   They then began to reflect on the peaceful yet powerful quote by the famous  pacifist Mar n Luther King “Darkness cannot drive out darkness; only light  can do that. Hate cannot drive out hate; only love can do that.”  Finally, they focused on how they could promote peace in their own lives, by  showing respect for themselves and others, looking for peaceful and non‐violent resolu ons, to all forms of conflict.  Internet safety site – guidance for parents  A new website for parents and carers is now live at The new site offers a completely   refreshed suite of ar cles and guidance on all aspects of child internet safety. Families can visit parents to access advice and support on how to keep children safe both online and off. Ar cles provide guidance on a   number of topics and users will find films, downloadable guides and useful links to support organisa ons.   Families can also use the website to access the CEOP Safety Centre (‐centre) where they can   report abuse and exploita on direct to CEOP.  


p. 7



p. 8

High academic standards con nue to improve at SRG  At St Richard Gwyn Catholic High School, we are always keen to celebrate the successes of our students. We   know that the success enjoyed by students is only possible because of the s mula ng and challenging learning  experiences available to students which aims to foster and nurture in students a lifelong love of learning. We also   appreciate and offer our sincere thanks to all families for their con nued support of all students. An analysis of  current performance at key stage 3 the tables and graphs (see opposite page) clearly indicate an  upward trend in  the progress of students related to prior performance. Key stage 4 analysis looks extremely promising. We are on  track to improve on all indicators from last year’s results and are targe ng to produce some outstanding results.  Par cularly impressive are the year 7 pupils who have se led into school incredibly well and are progressing   beyond expecta ons in many of their subjects. Highlighted below are our top performers in each year group who  have made the most progress since the previous data capture. We congratulate these  students and many more  for their con nued hard work perseverance and dedica on to their school work.  Year 7  Year 8  Year 9  Year 10  Year 11 


p. 9

  English  Current  68%  67%  83%  60%  87.5%  98.7%  55%  2015 Results  70%  62%  71%  56%  80%  98%  50%  Target 2016  80%  75%  89%  70%  89%  100%  70%  Key stage 4  Mathematics  Science  L2+  L2  L1  CSI                   Key stage 3 


p. 10

The chaplaincy team   25 students now make up the team along with our chaplain Mrs Price. They  meet Monday in form  me and share ideas, prayers and ac on . They were  joined by another 25 students to form the  extended Mission team who  worked with Animate Youth group from Liverpool for our 3rd Mission in recent  years.   With the theme  of “Let your Light Shine for the Glory of God,” the team led us  through a week of music, reflec on and inspira on and we are much enriched  by their  presence. The Digital Leaders helped out with recording the events  and brought it all together for families and parishioners on the last night in our  Mission Showcase a ended by over 100 people.   Since then the chaplaincy team have sold poppies raising £100 for the Bri sh legion and a ended the service at Barry  cemetery in memory of those who died in wars.   They then turned their a en on to Advent and every member of the team made and blessed an Advent centrepiece   so that every form  room in school could use it as their focus during Advent.  Student Council  Every year elec ons are held for form representa ves so that the students’ voice can be heard in school. This group of  25 students plus our Senior Prefect meet every half term and discuss issues that concern the school. They have an  open agenda so  anything that students want to talk about can be aired . Each year group has a Chair who then meet  together with the Head to report back. This group does a very good job of represen ng the school, helping with  teacher appointments and being Ambassadors for the school on many occasions. The newly elected year 7 members  have volunteered to make a no ce board so that all students are reminded of their reps and can see what the council  does. 


p. 11

  St Vincent de Paul Society  The SVP in St Richard Gwyn con nues to work with members of our   community and their projects this term have been to organise the collec on  of food and gi s from years 7 and 8 before delivering hampers to the elderly  in Barry, Penarth and Dinas Powys. Year 9 hampers went to Atal y Fro , year  10 to Llamau’s hostel for the young homeless in Barry and year 11 helped to  make the lives of asylum seekers and refugees in Cardiff a li le be er this   Christmas as their collec ons went to the drop in centre run by Space4U.   Their second project is organising our annual party for the older members of  our community and once again  the “Coffee and Carols “ with contribu ons  from the St Richard Gwyn Band and choir went down a storm.  Liturgy this term  The liturgical life of the school is composed of regular quiet prayer and reflec on  interspersed with lively worship  for large groups. Every morning a small group of students gather in the chapel to pray for the needs of the school  and the world and every student in the school starts and ends the day with prayer. A ernoon reflec ons help them  to reflect on their day, their rela onship with God and the world around them.  The larger group worship came this term in the form of Mass in September for Year 7 to welcome them to school.  In October the whole school gathered in the Sports Hall for Mass to conclude our Mission week and at the end of  term each year group has their own Advent service .  The Year of Mercy  Pope Francis opened the Holy Doors in Rome on the feast of the Immaculate Concep on   8th December and our school has banners to remind us of the Year of Mercy and that this event  inaugurated. Watch out for events to help us to celebrate this Holy year.    Cameron Whitcombe  “I raised money for Guatemala.  This is the money I raised for  Guatemala this year £123  pounds.  I did it outside my house   because my dad put up a lot of  Christmas lights.  The money I raised will go to all  sorts of things like school, food,  clothes and many other things.” 


p. 12

Spor ng Results  Cardiff & Vale Novice Gymnas cs Compe on   Year 8 & 9 Compe on The team came 9th and individuals gained the following; Caitlin Williams, 87 points = Dis nc on Gold  Ke‐Mara Do n, 86 points = Dis nc on Gold  Danielle Bishop, 85 points = Dis nc on Gold  Libby Morgan, 89 points = Dis nc on Gold  Iona Sco , 82 points = Merit Silver  Ellie Wallace, 88 points = Dis nc on Gold  Caitlyn Pitman, 84 points = Merit Silver     Year 7 Compe on The team came 5th and individuals gained the following; Mia Higginson, 92 points = Dis nc on Gold  Elle‐Marie Bache, 79 points = Merit Silver  Lucy Noble, 84 points = Merit Silver  Megan Baker, 81 points = Merit Silver  Jessica Harris, 82 points = Merit Silver  Tops Schools’ Badminton Compe on    The school took 2 girls and 2 boys  teams to the South Wales Top  Schools Badminton Compe on  that saw them compe ng against a  variety of schools. The standard  was varied which saw some  ght  well contested matches and the  opportunity to play against some  Welsh Na onal Badminton Team  players. All students improved their  understanding and applica on of  the game and performed well for  the school.       


p. 13

    Dear Parent/Carer    FREE SCHOOL MEALS   Children whose families receive the following support payments are en tled to receive Free School Meals:      Income Support      Income Based Jobseekers Allowance      Support under part VI of the Immigra on and Asylum Act 1999      Income related Employment and Support Allowance     Child Tax Credit, provided they are not en tled to Working Tax Credit and have an annual income, as assessed by  HM Revenue and Customs that does not exceed £16,190      Guarantee element of State Pension Credit     As a school we want to make it as easy as possible for students to claim a Free School Meal. I  respec ully encourage  you to apply for the Free School Meal even if you may not want to use it at present as it allows us as a school to access  further funding.      Students in receipt of free school meals are now anonymous as a result of our new Cashless Catering System and will have their dinner money automa cally added to their account. If students wish to top this up they can do so.   If you have any queries about this or think your child may be eligible for Free School Meals please contact the main  school office. If you would like help with comple ng the Free School Meal Form, please contact the main office who will  be happy to assist you.     If you are in doubt as to whether you are eligible, please apply anyway for which you can download the applica on  form from:   h p:// on_and_skills/schools/school_meals/free_school_meals/ free_school_meals.aspx    Yours sincerely  Steven Grech 


p. 14

Aredoing you doing Are you your your shopping shopping RIGHT RIGHT NOW? NOW? £££ £££ Raise an easy donation for St Richard Gwyn Catholic High School when you shop. Shop with any of over 2000 well known retailers. A percentage of what you spend is passed to St Richard Gwyn Catholic High School at no additional cost to you. Please register to support us today strichardgwyn


p. 15

          Dear Parent/Carer                                                                                              As you are no doubt aware St Richard Gwyn is a voluntary aided catholic school, and as such the repairs and improvements  of the school buildings are the responsibility of the governing body not the Local Educa on Authority.     The governors’ fund has recently paid for the hall and canteen altera ons to create more space for the students to eat  their food.    These repairs are grant aided directly from the Welsh Assembly Government at the rate of 85% of all costs. However, the  governing body have no direct funding for their 15% and in order to con nue to develop and improve the school we ask  each family to consider dona ng a small amount each month towards the costs. As a charity we can also claim grant aid  from the Inland Revenue, reclaiming the income tax you have paid on this dona on. If you agree to make a dona on of £5  per month for the next five years your child is with us, we will be able to claim back £84 of the tax you will have paid. This  money will all be used to maintain and improve the facili es for the benefit of all our children.    The school has always run a standing order scheme to the governors’ fund and all New Year 7 parents are asked to   contribute £5 per month (or whatever amount they feel able to give). This provides a dona on of £60 per year. Your £60  per year makes a huge difference to the upkeep and improvements of the facili es we provide to the children of this  school. Every £60 donated by parents becomes £405 with Welsh Assembly grant aid.    For example: for every ten parents’ dona ons of £5 each a total of £4050 is put towards the students’ educa onal   facili es.    A standing order authority is a ached, if you feel able to contribute please complete the form and return it to school at  your earliest convenience. Please ignore this le er if you are one of the parents/carers who already  kindly  contribute to the governors’ fund.      Yours sincerely    Mr Paul Burke  Chair of Governors 



no comments yet