A metamorfose de Kafta

 

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www.nead.unama.br universidade da amazônia a metamorfose de franz kafka nead ­ nÚcleo de educaÇÃo a distÂncia av alcindo cacela 287 ­ umarizal cep 66060-902 belém ­ pará fones 91 210-3196 210-3181 www.nead.unama.br e-mail uvb@unama.br 1

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www.nead.unama.br a metamorfose de franz kafka capítulo i numa manhã ao despertar de sonhos inquietantes gregório samsa deu por si na cama transformado num gigantesco inseto estava deitado sobre o dorso tão duro que parecia revestido de metal e ao levantar um pouco a cabeça divisou o arredondado ventre castanho dividido em duros segmentos arqueados sobre o qual a colcha dificilmente mantinha a posição e estava a ponto de escorregar comparadas com o resto do corpo as inúmeras pernas que eram miseravelmente finas agitavam-se desesperadamente diante de seus olhos que me aconteceu pensou não era nenhum sonho o quarto um vulgar quarto humano apenas bastante acanhado ali estava como de costume entre as quatro paredes que lhe eram familiares por cima da mesa onde estava deitado desembrulhada e em completa desordem uma série de amostras de roupas samsa era caixeiro-viajante estava pendurada a fotografia que recentemente recortara de uma revista ilustrada e colocara numa bonita moldura dourada mostrava uma senhora de chapéu e estola de peles rigidamente sentada a estender ao espectador um enorme regalo de peles onde o antebraço sumia gregório desviou então a vista para a janela e deu com o céu nublado ouviam-se os pingos de chuva a baterem na calha da janela e isso o fez sentir-se bastante melancólico não seria melhor dormir um pouco e esquecer todo este delírio cogitou mas era impossível estava habituado a dormir para o lado direito e na presente situação não podia virar-se por mais que se esforçasse por inclinar o corpo para a direita tornava sempre a rebolar ficando de costas tentou pelo menos cem vezes fechando os olhos para evitar ver as pernas a debaterem-se e só desistiu quando começou a sentir no flanco uma ligeira dor entorpecida que nunca antes experimentara oh meu deus pensou que trabalho tão cansativo escolhi viajar dia sim dia não É um trabalho muito mais irritante do que o trabalho do escritório propriamente dito e ainda por cima há ainda o desconforto de andar sempre a viajar preocupado com as ligações dos trens com a cama e com as refeições irregulares com conhecimentos casuais que são sempre novos e nunca se tornam amigos íntimos diabos levem tudo isto sentiu uma leve comichão na barriga arrastou-se lentamente sobre as costas mais para cima na cama de modo a conseguir mexer mais facilmente a cabeça identificou o local da comichão que estava rodeado de uma série de pequenas manchas brancas cuja natureza não compreendeu no momento e fez menção de tocar lá com uma perna mas imediatamente a retirou pois ao seu contato sentiu-se percorrido por um arrepio gela do voltou a deixar-se escorregar para a posição inicial isto de levantar cedo pensou deixa a pessoa estúpida um homem necessita de sono há outros comerciantes que vivem como mulheres de harém por exemplo quando volto para o hotel de manhã para tomar nota das encomendas que tenho esses se limitam a sentar-se à mesa para o pequeno almoço eu que tentasse sequer fazer isso com o meu patrão era logo despedido de qualquer maneira era capaz de ser bom para mim quem sabe se não tivesse de me agüentar por causa dos meus pais há muito tempo que me teria despedido iria ter com o patrão e lhe falar exatamente o que penso dele havia de cair ao comprido em cima da secretária também é um 2

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www.nead.unama.br hábito esquisito esse de se sentar a uma secretária em plano elevado e falar para baixo para os empregados tanto mais que eles têm de aproximar-se bastante porque o patrão é ruim de ouvido bem ainda há uma esperança depois de ter economizado o suficiente para pagar o que os meus pais lhe devem o que deve levar outros cinco ou seis anos faço-o com certeza nessa altura vou me libertar completamente mas para agora o melhor é me levantar porque o meu trem parte às cinco olhou para o despertador que fazia tique-taque na cômoda pai do céu pensou eram seis e meia e os ponteiros moviam-se em silêncio até passava da meia hora era quase um quarto para as sete o despertador não teria tocado da cama via-se que estava corretamente regulado para as quatro claro que devia ter tocado sim mas seria possível dormir sossegadamente no meio daquele barulho que trespassava os ouvidos bem ele não tinha dormido sossegadamente no entanto aparentemente se assim era ainda devia ter sentido mais o barulho mas que faria agora o próximo trem saía às sete para o apanhar tinha de correr como um doido as amostras ainda não estavam embrulhadas e ele próprio não se sentia particularmente fresco e ativo e mesmo que apanhasse o trem não conseguiria evitar uma reprimenda do chefe visto que o porteiro da firma havia de ter esperado o trem das cinco e há muito teria comunicado a sua ausência o porteiro era um instrumento do patrão invertebrado e idiota bem suponhamos que dizia que estava doente mas isso seria muito desagradável e pareceria suspeito porque durante cinco anos de emprego nunca tinha estado doente o próprio patrão certamente iria lá a casa com o médico da previdência repreenderia os pais pela preguiça do filho e poria de parte todas as desculpas recorrendo ao médico da previdência que evidentemente considerava toda a humanidade um bando de falsos doentes perfeitamente saudáveis e enganaria assim tanto desta vez efetivamente gregório sentia-se bastante bem à parte uma sonolência que era perfeitamente supérflua depois de um tão longo sono e sentia-se mesmo esfomeado À medida que tudo isto lhe passava pela mente a toda a velocidade sem ser capaz de resolver a deixar a cama o despertador acabava de indicar um quarto para as sete ouviram-se pancadas cautelosas na porta que ficava por detrás da cabeceira da cama gregório disse uma voz que era a da mãe é um quarto para as sete não tem de apanhar o trem aquela voz suave gregório teve um choque ao ouvir a sua própria voz responder-lhe inequivocamente a sua voz é certo mas com um horrível e persistente guincho chilreante como fundo sonoro que apenas conservava a forma distinta das palavras no primeiro momento após o que subia de tom ecoando em torno delas até destruir-lhes o sentido de tal modo que não podia ter-se a certeza de tê-las ouvido corretamente gregório queria dar uma resposta longa explicando tudo mas em tais circunstâncias limitou-se a dizer sim sim obrigado mãe já vou levantar a porta de madeira que os separava devia ter evitado que a sua mudança de voz fosse perceptível do lado de fora pois a mãe contentou-se com esta afirmação afastandose rapidamente esta breve troca de palavras tinha feito os outros membros da família notarem que gregório estava ainda em casa ao contrário do 3

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www.nead.unama.br que esperavam e agora o pai batia a uma das portas laterais suavemente embora com o punho gregório gregório chamou o que você tem e passando pouco tempo depois tornou a chamar com voz mais firme gregório gregório junto da outra porta lateral a irmã chamava em tom baixo e quase lamentoso gregório não se sente bem precisa de alguma coisa respondeu a ambos ao mesmo tempo estou quase pronto e esforçou-se o máximo por que a voz soasse tão normal quanto possível pronunciando as palavras muito claramente e deixando grandes pausas entre elas assim o pai voltou ao breve almoço mas a irmã segredou gregório abre esta porta anda ele não tencionava abrir a porta e sentia-se grato ao prudente hábito que adquirira em viagem de fechar todas as portas à chave durante a noite mesmo em casa a sua intenção imediata era levantar-se silenciosamente sem ser incomodado vestir-se e sobretudo tomar o breve almoço e só depois estudar que mais havia a fazer dado que na cama bem o sabia as suas meditações não levariam a qualquer conclusão sensata lembrava-se de muitas vezes ter sentido pequenas dores enquanto deitado provavelmente causadas por posições incômodas que se tinham revelado puramente imaginárias ao levantar-se e ansiava fortemente por ver as ilusões desta manhã desfazerem-se gradualmente não tinha a menor dúvida de que a alteração da sua voz outra coisa não era que o prenúncio de um forte resfriado doença permanente dos caixeiros-viajantes libertar-se da colcha era tarefa bastante fácil bastava-lhe inchar um pouco o corpo e deixá-la cair por si mas o movimento seguinte era complicado especialmente devido à sua invulgar largura precisaria de braços e mãos para erguer-se em seu lugar tinha apenas as inúmeras perninhas que não cessavam de agitar-se em todas as direções e que de modo nenhum conseguia controlar quando tentou dobrar uma delas foi a primeira a esticar-se e ao conseguir finalmente que fizesse o que ele queria todas as outras pernas abanavam selvaticamente numa incômoda e intensa agitação mas de que serve ficar na cama assim sem fazer nada perguntou gregório a si próprio pensou que talvez conseguisse sair da cama deslocando em primeiro lugar a parte inferior do corpo mas esta que não tinha visto ainda e da qual não podia ter uma idéia nítida revelou-se difícil de mover tão lentamente se deslocava quando finalmente quase enfurecido de contrariedade reuniu todas as forças e deu um temerário impulso tinha calculado mal a direção e embateu pesadamente na extremidade inferior da cama revelando-lhe a dor aguda que sentiu ser provavelmente aquela de momento a parte mais sensível do corpo 4

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www.nead.unama.br visto isso tentou extrair primeiro a parte superior deslizando cuidadosamente a cabeça para a borda da cama descobriu ser fácil e apesar da sua largura e volume o corpo acabou por acompanhar lentamente o movimento da cabeça ao conseguir por fim mover a cabeça até à borda da cama sentiu-se demasiado assustado para prosseguir o avanço dado que no fim de contas caso se deixasse cair naquela posição só um milagre o salvaria de magoar a cabeça e custasse o que custasse não podia perder os sentidos nesta altura precisamente nesta altura era preferível ficar na cama quando após repetir os mesmos esforços ficou novamente deitado na posição primitiva suspirando e viu as pequenas pernas a entrechocarem-se mais violentamente que nunca se possível não divisando processo de introduzir qualquer ordem naquela arbitrária confusão repetiu a si próprio que era impossível ficar na cama e que o mais sensato era arriscar tudo pela menor esperança de libertar-se dela ao mesmo tempo não se esquecia de ir recordando a si mesmo que era muito melhor a reflexão fria o mais fria possível do que qualquer resolução desesperada nessas alturas tentava focar a vista tão distintamente quanto podia na janela mas infelizmente a perspectiva da neblina matinal que ocultava mesmo o outro lado da rua estreita pouco alívio e coragem lhe trazia sete horas disse de si para si quando o despertador voltou a bater sete horas e um nevoeiro tão denso por momentos deixou-se ficar quieto respirando suavemente como se porventura esperasse que um repouso tão completo devolvesse todas as coisas à sua situação real e vulgar a seguir disse a si mesmo antes de baterem as sete e um quarto tenho que estar fora desta cama de qualquer maneira a essa hora já terá vindo alguém do escritório perguntar por mim visto que abre antes das sete horas e pôs-se a balouçar todo o corpo ao mesmo tempo num ritmo regular no intuito de rebocá-lo para fora da cama caso se desequilibrasse naquela posição podia proteger a cabeça de qualquer pancada erguendo-a num ângulo agudo ao cair o dorso parecia ser duro e não era provável que se ressentisse de uma queda no tapete a sua preocupação era o barulho da queda que não poderia evitar o qual provavelmente causaria ansiedade ou mesmo terror do outro lado e em todas as portas mesmo assim devia correr o risco quando estava quase fora da cama o novo processo era mais um jogo que um esforço dado que apenas precisava rebolar balouçando-se para um lado e para outro veio-lhe à idéia como seria fácil se conseguisse ajuda duas pessoas fortes pensou no pai e na criada seriam largamente suficientes não teriam mais que meter-lhe os braços por baixo do dorso convexo levantá-lo para fora da cama curvarem-se com o fardo e em seguida ter a paciência de o colocar direito no chão onde era de esperar que as pernas encontrassem então a função própria bem à parte o fato de todas as portas estarem fechadas à chave deveria mesmo pedir auxílio a despeito da sua infelicidade não podia deixar de sorrir ante a simples idéia de tentar tinha chegado tão longe que mal podia manter o equilíbrio quando se balouçava com força e em breve teria de encher-se de coragem para a decisão final visto que daí a cinco minutos seriam sete e um quarto quando soou a campainha da porta É alguém do escritório disse com os seus botões e ficou quase rígido ao mesmo tempo que as pequenas pernas sé limitavam a agitar-se ainda mais depressa por instantes tudo ficou silencioso não vão abrir a porta disse gregório de si para si agarrando-se a qualquer esperança irracional a seguir a criada foi à porta como de costume com o seu andar pesado e abriu-a gregório apenas 5

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www.nead.unama.br precisou ouvir o primeiro bom dia do visitante para imediatamente saber quem era o chefe de escritório em pessoa que sina estar condenado a trabalhar numa firma em que a menor omissão dava imediatamente asa à maior das suspeitas seria que todos os empregados em bloco não passavam de malandros que não havia entre eles um único homem devotado e leal que tendo uma manhã perdido uma hora de trabalho na firma ou coisa parecida fosse tão atormentado pela consciência que perdesse a cabeça e ficasse realmente incapaz de levantar-se da cama não teria bastado mandar um aprendiz perguntar-se era realmente necessária qualquer pergunta teria que vir o próprio chefe de escritório dando assim a conhecer a toda a família uma família inocente que esta circunstância suspeita não podia ser investigada por ninguém menos versado nos negócios que ele próprio e mais pela agitação provocada por tais reflexões do que por qualquer desejo gregório rebolou com toda a força para fora da cama houve um baque sonoro mas não propriamente um estrondo a queda foi até certo ponto amortecida pelo tapete também o dorso era menos duro do que ele pensava de modo que foi apenas um baque surdo nem por isso muito alarmante simplesmente não tinha erguido a cabeça com cuidado suficiente e batera com ela virou-a e esfregou-a no tapete de dor e irritação alguma coisa caiu ali dentro disse o chefe de escritório na sala contígua do lado esquerdo gregório tentou supor no seu íntimo que um dia poderia acontecer ao chefe de escritório qualquer coisa como a que hoje lhe acontecera a ele ninguém podia negar que era possível como em brusca resposta a esta suposição o chefe de escritório deu alguns passos firmes na sala ao lado fazendo ranger as botas de couro envernizado do quarto da direita a irmã segredava para informá-lo da situação gregório está aqui o chefe de escritório eu sei murmurou gregório de si para si mas não ousou erguer a voz o suficiente para a irmã o ouvir gregório disse então o pai do quarto à esquerda está aqui o chefe de escritório e quer saber porque é que não apanhou o primeiro trem não sabemos o que dizer pra ele além disso ele quer falar contigo pessoalmente abre essa porta faz-me o favor com certeza não vai reparar na desarrumação do quarto bom dia senhor samsa saudava agora amistosamente o chefe de escritório ele não está bem disse a mãe ao visitante ao mesmo tempo que o pai falava ainda através da porta ele não está bem senhor pode acreditar se assim não fosse ele alguma vez ia perder um trem o rapaz não pensa senão no emprego quase me zango com a mania que ele tem de nunca sair à noite há oito dias que está em casa e não houve uma única noite que não ficasse em casa senta-se ali à mesa muito sossegado a ler o jornal ou a consultar horários de trens o único divertimento dele é talhar madeira passou duas ou três noites a cortar uma moldurazinha de madeira o senhor ficaria admirado se visse como ela é bonita está pendurada no quarto dele num instante vai vê-la assim que o gregório abrir a porta devo dizer que estou muito satisfeita por o senhor ter vindo sozinhos nunca conseguiríamos que ele abrisse a porta é tão teimoso e tenho a certeza de que ele não está bem embora ele não o reconhecesse esta manhã 6

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www.nead.unama.br já vou disse gregório lenta e cuidadosamente não se mexendo um centímetro com receio de perder uma só palavra da conversa não imagino qualquer outra explicação minha senhora disse o chefe de escritório espero que não seja nada de grave embora por outro lado deva dizer que nós homens de negócios feliz ou infelizmente temos muitas vezes de ignorar pura e simplesmente qualquer ligeira indisposição visto que é preciso olhar pelo negócio bem o chefe de escritório pode entrar perguntou impacientemente o pai de gregório tornando a bater à porta não disse gregório na sala da esquerda seguiu-se um doloroso silêncio a esta recusa enquanto no compartimento da direita a irmã começava a soluçar.porque não se juntava a irmã aos outros provavelmente tinha-se levantado da cama há pouco tempo e ainda nem começara a vestir-se bem porque chorava ela por ele não se levantar e não abrir a porta ao chefe de escritório por ele estar em perigo de perder o emprego e porque o patrão havia de começar outra vez atrás dos pais para eles pagarem as velhas dívidas eram evidentemente coisas com as quais nesse instante ninguém tinha de preocupar-se gregório estava ainda em casa e nem por sombras pensava abandonar a família É certo que de momento estava deitado no tapete e ninguém conhecedor da sua situação poderia seriamente esperar que abrisse a porta ao chefe de escritório mas por tão pequena falta de cortesia que poderia ser plausivelmente explicada mais tarde gregório não iria por certo ser despedido sem mais nem quê e parecia-lhe que seria muito mais sensato deixarem-no em paz por agora do que atormentá-lo com lágrimas e súplicas É claro que a incerteza e a desorientação deles desculpava aquele comportamento senhor samsa clamou então o chefe de escritório em voz mais alta que se passa consigo para aí barricado no quarto a responder só por sins e nãos a dar uma série de preocupações desnecessárias aos seus pais e diga-se de passagem a negligenciar as suas obrigações profissionais de uma maneira incrível estou a falar em nome dos seus pais e do seu patrão e peco-lhe muito a sério uma explicação precisa e imediata o senhor espanta-me espanta-me julgava que o senhor era uma pessoa sossegada em quem se podia ter confiança e de repente parece apostado em fazer uma cena vergonhosa realmente o patrão sugeriu-me esta manhã uma explicação possível para o seu desaparecimento relacionada com o dinheiro dos pagamentos que recentemente lhe foi confiado mas eu quase dei a minha solene palavra de honra de que não podia ser isso agora que vejo como o senhor é terrivelmente obstinado não tenho o menor desejo de tomar a sua defesa e a sua posição na firma não é assim tão inexpugnável vim com a intenção de dizer-lhe isto em particular mas visto que o senhor está a tomar tão desnecessariamente o meu tempo não vejo razão para que os seus pais não ouçam igualmente desde há algum tempo que o seu trabalho deixa muito a desejar esta época do ano não é ideal para uma subida do negócio claro admitamos isso mas uma época do ano para não fazer negócio absolutamente nenhum essa não existe senhor samsa não pode existir mas senhor gritou gregório fora de si e na sua agitação esquecendo todo o resto vou abrir a porta agora mesmo tive uma ligeira indisposição um ataque de tonturas que não me permitiu levantar-me ainda estou na cama mas me sinto bem outra vez estou a levantar-me agora dê-me só mais um minuto ou dois não estou realmente tão bem como pensava mas estou bem palavra como uma 7

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www.nead.unama.br coisa destas pode repentinamente deitar uma pessoa abaixo ainda ontem à noite estava perfeitamente os meus pais que o digam ou antes de fato tive um leve pressentimento deve ter mostrado indícios disso porque não o comuniquei eu ao escritório mas uma pessoa pensa sempre que uma indisposição há de passar sem ficar em casa olha senhor poupe os meus pais tudo aquilo por que me repreende não tem qualquer fundamento nunca ninguém me disse uma palavra sobre isso talvez o senhor não tenha visto as últimas encomendas que mandei de qualquer maneira ainda posso apanhar o trem das oito estou muito melhor depois deste descanso de algumas horas não se prenda por mim senhor daqui a pouco vou para o escritório e hei de estar suficientemente bom para o dizer ao patrão e apresentar-lhe desculpas ao mesmo tempo que tudo isto lhe saía tão desordenadamente de jacto que gregório mal sabia o que estava a dizer havia chegado facilmente à cômoda talvez devido à prática que tinha tido na cama e tentava agora erguer-se em pé socorrendo-se dela tencionava efetivamente abrir a porta mostrar-se realmente e falar com o chefe de escritório estava ansioso por saber depois de todas as insistências o que diriam os outros ao vê-lo à sua frente se ficassem horrorizados a responsabilidade já não era dele e podia ficar quieto mas se o aceitassem calmamente também não teria razão para preocupar-se e podia realmente chegar à estação a tempo de apanhar o trem das oito se andasse depressa a princípio escorregou algumas vezes pela superfície envernizada da cômoda mas aos poucos com uma última elevação pôs-se de pé embora o atormentassem deixou de ligar importância às dores na parte inferior do corpo depois deixou-se cair contra as costas de uma cadeira próxima e agarrou-se às suas bordas com as pequenas pernas isto devolveu-lhe o controlo sobre si mesmo e parou de falar porque agora podia prestar atenção ao que o chefe de escritório estava a dizer perceberam uma única palavra perguntava o chefe de escritório com certeza não está a tentar fazer de nós parvos oh meu deus exclamou a mãe lavada em lágrimas talvez ele esteja terrivelmente doente e estejamos a atormentá-lo grete grete chamou a seguir sim mãe respondeu a irmã do outro lado chamavam uma pela outra através do quarto de gregório tens de ir imediatamente chamar o médico o gregório está doente vai chamar o médico depressa ouviste como ele estava a falar aquilo não era voz humana disse o chefe de escritório numa voz perceptivelmente baixa ao lado da estridência da mãe ana ana chamava o pai através da parede para a cozinha batendo as palmas chama imediatamente um serralheiro e as meninas corriam pelo corredor com um silvo de saias como podia a irmã ter-se vestido tão depressa e abriam a porta da rua de par em par não se ouviu o som da porta a ser fechada a seguir tinham-na deixado evidentemente aberta como se faz em casas onde aconteceu uma grande desgraça mas gregório estava agora muito mais calmo as palavras que pronunciava já não eram inteligíveis aparentemente embora a ele lhe parecessem distintas mais distintas mesmo que antes talvez porque o ouvido se tivesse acostumado ao som delas fosse como fosse as pessoas julgavam agora que ele estava mal e estavam prontas a ajudá-lo a positiva certeza com que estas primeiras medidas tinham sido 8

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www.nead.unama.br tomadas confortou-o sentia-se uma vez mais impelido para o círculo humano e confiava em grandes e notáveis resultados quer do médico quer do serralheiro sem na verdade conseguir fazer uma distinção clara entre eles no intuito de tornar a voz tão clara quanto possível para a conversa que estava agora iminente tossiu um pouco o mais silenciosamente que pôde claro uma vez que também o ruído podia não soar como o da tosse humana tanto quanto podia imaginar entrementes na sala contígua havia completo silêncio talvez os pais estivessem sentados à mesa com o chefe de escritório a segredar ou talvez se encontrassem todos encostados à porta à escuta lentamente gregório empurrou a cadeira em direção à porta após o que a largou agarrou-se à porta para se amparar as plantas das extremidades das pequenas pernas eram levemente pegajosas e descansou apoiado contra ela por um momento depois destes esforços a seguir empenhou-se em rodar a chave na fechadura utilizando a boca infelizmente parecia que não possuía quaisquer dentes com que havia de segurar a chave mas por outro lado as mandíbulas eram indubitavelmente fortes com a sua ajuda conseguiu pôr a chave em movimento sem prestar atenção ao fato de estar certamente a danificá-las em qualquer zona visto que lhe saía da boca um fluído castanho que escorria pela chave e pingava para o chão ouçam só disse o chefe de escritório na sala contígua esta dando volta na chave isto foi um grande encorajamento para gregório mas todos deviam tê-lo animado com gritos de encorajamento o pai e a mãe também não gregório deviam todos ter gritado continua agarra-te bem a essa chave e na crença de que estavam todos a seguir atentamente os seus esforços cerrou imprudentemente as mandíbulas na chave com todas as forças de que dispunha À medida que a rotação da chave progredia ele torneava a fechadura segurando-se agora só com a boca empurrando a chave ou puxando-a para baixo com todo o peso do corpo consoante era necessário o estalido mais sonoro da fechadura finalmente a ceder apressou literalmente gregório com um fundo suspiro de alívio disse de si para si afinal não precisei do serralheiro e encostou a cabeça ao puxador para abrir completamente a porta como tinha de puxar a porta para si manteve-se oculto mesmo quando a porta ficou escancarada teve de deslizar lentamente para contornar a portada mais próxima da porta dupla manobra que lhe exigiu grande cuidado não fosse cair em cheio de costas mesmo ali no limiar estava ainda empenhado nesta operação sem ter tempo para observar qualquer outra coisa quando ouviu o chefe de escritório soltar um agudo oh que mais parecia um rugido do vento foi então que o viu de pé junto da porta com uma mão a tremer tapando a boca aberta e recuando como se impelido por qualquer súbita força invisível a mãe que apesar da presença do chefe de escritório tinha o cabelo ainda em desalinho espetado em todas as direções começou por retorcer as mãos e olhar para o pai após o que deu dois passos em direção a gregório e tombou no chão num torvelinho de saias o rosto escondido no peito o pai cerrou os punhos com um ar cruel como se quisesse obrigar gregório a voltar para o quarto com um murro depois olhou perplexo em tomo da sala de estar cobriu os olhos com as mãos e desatou a chorar o peito vigoroso sacudido por soluços 9

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www.nead.unama.br gregório não entrou na sala mantendo-se encostado à parte interior da portada fechada deixando apenas metade do corpo à vista a cabeça a tombar para um e outro lado por forma a ver os demais entretanto a manhã tornara-se mais límpida do outro lado da rua divisava-se nitidamente uma parte do edifício cinzento-escuro interminavelmente comprido que era o hospital abruptamente interrompido por uma fila de janelas iguais chovia ainda mas eram apenas grandes pingos bem visíveis que caíam literalmente um a um sobre a mesa espalhava-se a louça do breve almoço visto que esta era para o pai de gregório a refeição mais importante que prolongava durante horas percorrendo diversos jornais mesmo em frente de gregório havia uma fotografia pendurada na parede que o mostrava fardado de tenente no tempo em que fizera o serviço militar a mão na espada e um sorriso despreocupado na face que impunha respeito pelo uniforme e pelo seu porte militar a porta que dava para o vestíbulo estava aberta vendo-se também aberta a porta de entrada para além da qual se avistava o terraço de entrada e os primeiros degraus da escada bem disse gregório perfeitamente consciente de ser o único que mantinha uma certa compostura vou me vestir embalar as amostras e sair desde que o senhor me dê licença que saia como vê não sou obstinado e tenho vontade de trabalhar a profissão de caixeiro viajante é dura mas não posso viver sem ela para onde vai o senhor para o escritório sim não se importa de contar lá exatamente o que aconteceu uma pessoa pode estar temporariamente incapacitada mas essa é a altura indicada para recordar os seus serviços anteriores e ter em mente que mais tarde vencida a incapacidade a pessoa certamente trabalhará com mais diligência e concentração tenho uma dívida de lealdade para com o patrão como o senhor bem sabe além disso tenho de olhar pelos meus pais e pela minha irmã estou a passar por uma situação difícil mas acabarei vencendo não me torne as coisas mais complicadas do que elas já são eu bem sei que os caixeiros-viajantes não são muito bem vistos no escritório as pessoas pensam que eles levam uma vida estupenda e ganham rios de dinheiro trata-se de um preconceito que nenhuma razão especial leva a reconsiderar mas o senhor vê as coisas profissionais de uma maneira mais compreensiva do que o resto do pessoal isso vê aqui para nós deixe que lhe diga mais compreensiva do que o próprio patrão que sendo o proprietário facilmente se deixa influenciar contra qualquer dos empregados e o senhor bem sabe que o caixeiro-viajante que durante todo o ano raramente está no escritório é muitas vezes vítima de injustiças do azar e de queixas injustificadas das quais normalmente nada sabe a não ser quando regressa exausto das suas deslocações e só nessa altura sofre pessoalmente as suas funestas conseqüências para elas não consegue descobrir as causas originais peço-lhe por favor que não se vá embora sem uma palavra sequer que mostre que me dá razão pelo menos em parte logo às primeiras palavras de gregório o chefe de escritório recuara e limitava-se a fitá-lo embasbacado retorcendo os lábios por cima do ombro crispado enquanto gregório falava não estivera um momento quieto procurando sem tirar os olhos de gregório esgueirar-se para a porta centímetro a centímetro como se obedecesse a qualquer ordem secreta para abandonar a sala estava junto ao vestíbulo e a maneira súbita como deu um último passo para sair da sala de estar levaria a crer que tinha posto o pé em cima duma brasa chegado ao vestíbulo 10

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www.nead.unama.br estendeu o braço direito para as escadas como se qualquer poder sobrenatural ali o aguardasse para libertá-lo gregório apercebeu-se de que se quisesse que a sua posição na firma não corresse sérios risco não podia de modo algum permitir que o chefe de escritório saísse naquele estado de espírito os pais não ligavam tão bem deste acontecimento tinham-se convencido ao longo dos anos de que gregório estava instalado na firma para toda a vida e além disso estavam tão consternados com as suas preocupações imediatas que nem lhes corria pensar no futuro gregório porém pensava era preciso deter acalmar persuadir e por fim conquistar o chefe de escritório quer o seu futuro quer o da família dependiam disso se ao menos a irmã ali estivesse era inteligente começara a chorar quando gregório estava ainda deitado de costas na cama e por certo o chefe de escritório parcial como era em relação às mulheres acabaria se deixando levar por ela ela teria fechado a porta de entrada e no vestíbulo dissiparia o horror mas ela não estava e gregório teria de enfrentar sozinho a situação e sem refletir que não sabia ainda de que capacidade de movimentos dispunha sem se lembrar sequer de que havia todas as possibilidades e até todas as probabilidades de as suas palavras serem mais uma vez ininteligíveis afastou-se do umbral da porta deslizou pela abertura e começou a encaminhar-se para o chefe de escritório que estava agarrado com ambas as mãos ao corrimão da escada para o terraço subitamente ao procurar apoio gregório tombou com um grito débil por sobre as inúmeras pernas mas chegado a essa posição experimentou pela primeira vez nessa manhã uma sensação de conforto físico tinha as pernas em terra firme obedeciam-lhe completamente conforme observou com alegria e esforçavam-se até por impeli-lo em qualquer direção que pretendesse sentia-se tentado a pensar que estava ao seu alcance um alívio final para todo o sofrimento no preciso momento em que se encontrou no chão balançando-se com sofrida ânsia para mover-se não longe da mãe na realidade mesmo defronte dela esta que parecia até aí completamente aniquilada pôs-se de pé de um salto de braços e dedos estendidos aos gritos socorro por amor de deus socorro baixou a cabeça como se quisesse observar melhor gregório mas pelo contrário continuou a recuar disparadamente e esquecendo-se de que tinha atrás de si a mesa ainda posta sentou-se precipitadamente nela como se tivesse perdido momentaneamente a razão ao esbarrar contra o obstáculo imprevisto parecia igualmente indiferente ao acontecimento de a cafeteira que tinha ter tombado e estava derramando um fio sinuoso de café no tapete mãe mãe murmurou gregório erguendo a vista para ela nessa altura o chefe de escritório estava já completamente tresloucado gregório não resistiu ao ver o café a correr cerrou as mandíbulas com um estalo isto fez com que a mãe gritasse outra vez afastando-se precipitadamente da mesa e atirando-se para os braços do pai que se apressou a acolhê-la mas agora gregório não tinha tempo a perder com os pais o chefe de escritório nas escadas com o queixo apoiado no corrimão dava uma última olhadela para trás de si gregório deu um salto para ter melhor a certeza de ultrapassá-lo o chefe de escritório devia terlhe adivinhado as intenções pois de um salto venceu vários degraus e desapareceu sempre aos gritos que ressoavam pelas escadas infelizmente a fuga do chefe de escritório pareceu pôr o pai de gregório completamente fora de si embora até então se tivesse mantido relativamente calmo assim em lugar de correr atrás do homem ou de pelo menos não interferir na 11

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www.nead.unama.br perseguição de gregório agarrou com a mão direita na bengala que o chefe de escritório tinha deixado numa cadeira juntamente com um chapéu e um sobretudo e com a esquerda num jornal que estava em cima da mesa e batendo com os pés e brandindo a bengala e o jornal tentou forçar gregório a regressar ao quarto de nada valeram os rogos de gregório que aliás nem sequer eram compreendidos por mais que baixasse humildemente a cabeça o pai limitava-se a bater mais fortemente com os pés no chão por trás do pai a mãe tinha escancarado uma janela apesar do frio e debruçava-se a ela segurando a cabeça com as mãos uma rajada de vento penetrou pelas escadas agitando as cortinas da janela e agitando os jornais que estavam sobre a mesa o que fez que se espalhassem algumas páginas pelo chão impiedosamente o pai de gregório obrigava-o a recuar assobiando e gritando como um selvagem mas gregório estava pouco habituado a andar para trás o que se revelou um processo lento se tivesse uma oportunidade de virar sobre si mesmo poderia alcançar imediatamente o quarto mas receava exasperar o pai com a lentidão de tal manobra e temia que a bengala que o pai brandia na mão pudesse desferir-lhe uma pancada fatal no dorso ou na cabeça finalmente reconheceu que não lhe restava alternativa pois verificou aterrorizado que ao recuar nem sequer conseguia controlar a direção em que se deslocava-se assim sempre observando ansiosamente o pai de soslaio começou a virar o mais rapidamente que pôde o que na realidade era muito moroso talvez o pai tivesse registrado as suas boas intenções visto que não interferiu a não ser para de quando em quando e à distância lhe auxiliar a manobra com a ponta da bengala se ao menos ele parasse com aquele insuportável assobio era uma coisa que estava a pontos de fazê-lo perder a cabeça quase havia completado a rotação quando o assobio o desorientou de tal modo que tornou a virar ligeiramente na direção errada quando finalmente viu a porta em frente da cabeça pareceu-lhe que o corpo era demasiadamente largo para poder passar pela abertura É claro que o pai no estado de espírito atual estava bem longe de pensar em qualquer coisa que se parecesse com abrir a outra portada para dar espaço à passagem de gregório dominava-o a idéia fixa de fazer gregório regressar para o quarto o mais depressa possível não agüentaria de modo algum que gregório se entregasse aos preparativos de erguer o corpo e talvez deslizar através da porta nesta altura o pai estava porventura a fazer mais barulho que nunca para obrigá-lo a avançar como se não houvesse obstáculo nenhum que o impedisse fosse como fosse o barulho que gregório ouvia atrás de si não lhe soava aos ouvidos como a voz de pai nenhum não sendo caso para brincadeiras gregório lançou-se sem se preocupar com as conseqüências pela abertura da porta um dos lados do corpo ergueu-se e gregório ficou entalado no umbral da porta ferindo-se no flanco que cobria porta branca de horrorosas manchas não tardou em ficar completamente preso de tal modo que por si só não poderia mover-se com as pernas de um dos lados a agitarem-se tremulamente no ar e as do outro penosamente esmagadas de encontro ao soalho foi então que o pai lhe deu um violento empurrão que constituiu literalmente um alívio e gregório voou até ao meio do quarto sangrando abundantemente empurrada pela bengala a porta fechou-se violentamente atrás de si e por fim fez-se o silêncio 12

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www.nead.unama.br capítulo ii foi apenas ao anoitecer que gregório acordou do seu sono profundo que mais parecera um desmaio ainda que nada o tivesse feito de certo teria acordado pouco mais tarde por si só visto que se sentia suficientemente descansado e bem dormido mas parecia-lhe ter sido despertado por um andar cauteloso e pelo fechar da porta que dava para o vestíbulo os postes da rua projetavam aqui e além um reflexo pálido no tecto e na parte superior dos móveis mas ali em baixo no local onde se encontrava estava escuro lentamente experimentando de modo desajeitado as antenas cuja utilidade começava pela primeira vez a apreciar arrastou-se até à porta para ver o que acontecera sentia todo o flanco esquerdo convertido numa única cicatriz comprida e incomodamente repuxada e tinha efetivamente de coxear sobre as duas filas de pernas uma delas ficara gravemente atingida pelos acontecimentos dessa manhã era quase um milagre ter sido afetada apenas uma e arrastava-se inútil atrás de si só depois de chegar à porta percebeu o que o tinha atraído para ela o cheiro da comida com efeito tinham lá posto uma tigela de leite dentro do qual flutuavam pedacinhos de pão quase desatou a rir de contentamento porque sentia ainda mais fome que de manhã e imediatamente enfiou a cabeça no leite quase mergulhando também os olhos.depressa a retirou desanimado além de ter dificuldade em comer por causa do flanco esquerdo magoado que o obrigava a ingerir a comida à força de sacudidelas recorrendo a todo o corpo não gostava do leite conquanto tivesse sido a sua bebida preferida e fosse certamente essa a razão que levara a irmã a pôr-lhe ali efetivamente foi quase com repulsa que se afastou da tigela e se arrastou até meio do quarto através da fenda da porta verificou que tinham acendido o gás na sala de estar embora àquela hora o pai costumasse ler o jornal em voz alta para a mãe e eventualmente também para a irmã nada se ouvia bom talvez o pai tivesse recentemente perdido o hábito de ler em voz alta hábito esse que a irmã tantas vezes mencionara em conversa e por carta mas por todo o lado reinava o mesmo silêncio embora por certo estivesse alguém em casa que vida sossegada a minha família tem levado disse gregório de si para si imóvel a fitar a escuridão sentiu naquele momento um grande orgulho por ter sido capaz de proporcionar aos pais e à irmã uma tal vida numa casa tão boa mas que sucederia se toda a calma conforto e satisfação acabas sem em catástrofe tentando não se perder em pensamentos gregório refugiou-se no exercício físico e começou a rastejar para um lado e para o outro ao longo do quarto a certa altura durante o longo fim de tarde viu as portas laterais abrir-se ligeiramente e ser novamente fechada mais tarde sucedeu o mesmo com a porta do outro lado alguém pretendera entrar e mudara de idéias gregório resolveu postar-se ao pé da porta que dava para a sala de estar decidido a persuadir qualquer visitante indeciso a entrar ou pelo menos a descobrir quem poderia ser mas esperou em vão pois ninguém tornou a abrir a porta de manhã cedo quando todas as portas estavam fechadas à chave todos tinham querido entrar agora que ele tinha aberto uma porta e a outra fora aparentemente aberta durante o dia ninguém entrava e até as chaves tinham sido transferidas para o lado de fora das portas só muito tarde apagaram o gás na sala gregório tinha quase a certeza de que os pais e a irmã tinham ficado acordados até então pois ouvia-os afastarem-se caminhando nos bicos dos pés não era nada provável que alguém viesse visitá-lo 13

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www.nead.unama.br até à manhã seguinte de modo que tinha tempo de sobra para meditar sobre a maneira de reorganizar a sua vida o enorme quarto vazio dentro do qual era obrigado a permanecer deitado no chão enchia-o de uma apreensão cuja causa não conseguia descobrir pois havia cinco anos que o habitava meio inconscientemente não sem uma leve sensação de vergonha meteu-se debaixo do sofá onde imediatamente se sentiu bem embora ficasse com o dorso um tanto comprimido e não lhe fosse possível levantar a cabeça lamentando apenas que o corpo fosse largo de mais para caber totalmente debaixo do sofá ali passou toda a noite grande parte da qual mergulhado num leve torpor do qual a fome constantemente o despertava com um sobressalto preocupando-se ocasionalmente com a sua sorte e alimentando vagas esperanças que levavam todas à mesma conclusão devia deixar-se estar e usando de paciência e do mais profundo respeito auxiliar a família a suportar os incômodos que estava destinado a causar-lhes nas condições presentes de manhã bem cedo gregório teve ocasião de pôr à prova o valor das suas recentes resoluções dado que a irmã quase totalmente vestida abriu a porta que dava para o vestíbulo e espreitou para dentro do quarto não o viu imediatamente mas ao apercebê-lo debaixo do sofá que diabo tinha de estar em qualquer sítio não havia de ter-se sumido pois não ficou de tal modo assustada que fugiu precipitadamente batendo com a porta mas teria que arrependida desse comportamento tornou a abrir a porta e entrou nos bicos dos pés como se estivesse de visita a um inválido ou a um estranho gregório estendeu a cabeça para fora do sofá e ficou a observá-la notaria a irmã que ele deixara o leite intacto não por falta de fome e traria qualquer outra comida que lhe agradasse mais ao paladar se ela o não fizesse de moto próprio gregório preferiria morrer de fome a chamar-lhe a atenção para o acontecimento muito embora sentisse um irreprimível desejo de saltar do seu refúgio debaixo do sofá e rojar-se-lhe aos pés pedindo de comer a irmã notou imediatamente com surpresa que a tigela estava ainda cheia à exceção de uma pequena porção de leite derramado em tomo dela ergueu logo a tigela não diretamente com as mãos é certo mas sim com um pano e levou-a gregório sentia uma enorme curiosidade de saber o que traria ela em sua substituição multiplicando conjecturas não poderia de modo algum adivinhar o que a irmã em toda a sua bondade fez a seguir para descobrir do que gostaria ele trouxe-lhe toda uma quantidade de alimentos sobre um pedaço velho de jornal eram hortaliças velhas e meio podres ossos do jantar da noite anterior cobertos de um molho branco solidificado uvas e amêndoas era um pedaço de queijo que gregório dois dias antes teria considerado intragável era uma côdea de pão duro um pão com manteiga sem sal e outro com manteiga salgada além disso tornou a pôr no chão a mesma tigela dentro da qual deixou água e que pelos vistos ficaria reservada para seu exclusivo uso depois cheia de tacto percebendo que gregório não comeria na sua presença afastou-se rapidamente e deu mesmo volta chave dando-lhe a entender que podia ficar completamente à vontade todas as pernas de gregório se precipitaram em direção à comida as feridas deviam estar completamente curadas além de tudo porque não sentia qualquer incapacidade o que o espantou e o fez lembrar-se de que havia mais de um mês tinha feito um golpe num dedo com uma faca e ainda dois dias antes lhe doía a ferida estarei agora menos sensível pensou ao mesmo tempo que sugava vorazmente o queijo que de toda a comida era a que mais forte e imediatamente o atraía pedaço a pedaço com lágrimas de satisfação nos olhos devorou 14

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www.nead.unama.br rapidamente o queijo as hortaliças e o molho por outro lado a comida fresca não tinha atrativos para si não podia sequer suportar-lhe o cheiro que o obrigava até a arrastar para uma certa distância os pedaços que eram capazes de comer tinha acabado de comer havia bastante tempo e estava apenas preguiçosamente quieto no mesmo local quando a irmã rodou lentamente a chave como que a fazer-lhe sinal para se retirar isto fê-lo levantar de súbito embora estivesse quase adormecido e precipitar-se novamente para debaixo do sofá foi-lhe necessária uma considerável dose de autodomínio para permanecer ali debaixo dado que a pesada refeição lhe tinha feito inchar um tanto o corpo e estava tão comprido que mal podia respirar atacado de pequenos surtos de sufocação sentia os olhos saírem um bocado para fora da cabeça ao observar a irmã que de nada suspeitava varrendo não apenas os restos do que comera mas também as coisas em que não tocara como se não fossem de utilidade fosse para quem fosse e metendo-as apressadamente com a pá num balde que cobriu com uma tampa de madeira e retirou do quarto mal a irmã virou costas gregório saiu de baixo do sofá dilatando e esticando o corpo assim era gregório alimentado uma vez de manhã cedo enquanto os pais e a criada estavam ainda a dormir e outra vez depois de terem todos almoçado pois os pais faziam uma curta sesta e a irmã podia mandar a criada fazer um ou outro recado não que eles desejassem que ele morresse de fome claro está mas talvez porque não pudessem suportar saber mais sobre as suas refeições do que aquilo que sabiam pela boca da irmã e talvez ainda porque a irmã os quisesse poupar a todas as preocupações por mais pequenas que fossem visto o que eles tinham de suportar ser mais do que suficiente uma coisa que gregório nunca pôde descobrir foi que pretexto tinha sido utilizado para se libertarem do médico e do serralheiro na primeira manhã já que como ninguém compreendia o que ele dizia nunca lhes passara pela cabeça nem sequer à irmã que ele pudesse percebê-los assim sempre que a irmã ia ao seu quarto gregório contentava-se em ouvi-la soltar um ou outro suspiro ou exprimir uma ou outra invocação aos seus santos mais tarde quando se acostumou um pouco mais à situação é claro que nunca poderia acostumar-se inteiramente fazia por vezes uma observação que revelava uma certa simpatia ou que como tal podia ser interpretada bom hoje ele gostou do jantar disse enquanto gregório tinha consumido boa parte da comida quando ele não comia o que ia acontecendo com freqüência cada vez maior dizia quase com tristeza hoje tornou a deixar tudo embora não pudesse manter-se diretamente a par do que ia acontecendo gregório apanhava muitas conversas nas salas contíguas e assim que elas se tornavam audíveis corria para a porta em questão colando-se todo a ela durante os primeiros dias especialmente não havia conversa alguma que se lhe não referisse de certo modo ainda que indiretamente durante dois dias houve deliberações familiares sobre o que devia fazer-se mas o assunto era igualmente discutido fora das refeições visto que estavam sempre pelo menos dois membros da família em casa ninguém queria ficar lá sozinho e deixá-la sem ninguém estava inteiramente fora da questão logo nos primeiros dias a criada cujo verdadeiro conhecimento da situação não era para gregório perfeitamente claro caíra de joelhos diante da mãe suplicando-lhe que a deixasse ir embora quando saiu um quarto de hora mais tarde agradeceu de lágrimas nos olhos o favor de ter sido dispensada como se fosse a maior graça que pudesse ser-lhe concedida e sem que ninguém lho sugerisse prestou um solene juramento de que nunca contaria a ninguém o que se passara 15

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